認識腓立比書這本書信

腓立比這個城市和教會

  腓立比,這是「馬其頓第一區的一個城市」,「這城也是羅馬的殖民區」,原來的城名是「克尼底斯」(Krenides),後來因為馬其頓王腓力──亞力山大的父親──於主前三六八年,在這個城建造護城河之後改為此名。羅馬帝國鑑於該城具有重要的地理位置,遂將該城列為「駐防城」,移入許多退伍軍人,由羅馬帝國直接管轄,人民享有特殊待遇,包括免繳人頭稅、營業稅,且享有土地所有權。由於她是羅馬帝國國防的要鎮,因此,並不太吸引猶太人移居此城,這也就是為甚麼在這裡找不到「會堂」,而只能找到「禱告」的地方的緣故,因為「會堂」必須有「十個以上結過婚的男人」才能成立。「禱告的地方」就不受這樣的限制。但在這樣的環境下,使徒保羅和其他同工卻在這個羅馬帝國轄下非常重要的城市建立了基督教會,且是使徒保羅在歐洲所開設的第一間教會。

  依照使徒行傳第十六章11至15節的記載,腓立比教會是使徒保羅和同工西拉、提摩太、路加等人所開拓的,而開始聚會的地點就在一位賣「紫色布」的婦人呂底亞的家裡,腓立比教會就是這樣建立起來的,且是在一個猶太人甚少,卻因聖靈的作工,使呂底亞的家成為福音的火花。不僅如此,使徒保羅後來在傳福音的事工上,得到腓立比教會的協助甚多(一:5、四:14─18),不單是在財物上,該教會還派遣以巴弗提與使徒保羅同工,直到他快病倒了,使徒保羅才送他回腓立比(二:25—27)。這讓我們看到腓立比教會確實在傳福音的事工上有很好的見證,非常值得我們學習。


關於這本書信

  腓立比書和以弗所書、哥羅西書、腓利門書等四本書信都是使徒保羅被監禁於羅馬監獄時所寫的。因此,也被稱為「獄中書信」。所以,寫作的年代應該是在主後六十一年至六十三年之間。由於是在監獄中寫的(一:13—14),對於信的內容,一般人的看法大概會認為盡是抱怨或不愉快。但寫給腓立比的這封書信卻剛好相反,內容則充滿了感恩,全書總共出現十六次「喜樂」(或高興),因此,這封書信又被稱為「喜樂的書信」。人雖然在監獄中,不但自己心中有喜樂,他還鼓勵為他擔憂的腓立比教會信徒要喜樂,也希望與他們一起分享喜樂(二:18)。使徒保羅之所以有這樣的心境,主要原因在於他已將自己的生命全然投入傳福音的事工,在他看來,「活著,是為基督;死了,更有收穫!」(一:21)因此,對於牢獄之災,已覺得無所謂,
反而覺得為了福音的緣故,那是應該的。因此,有些學者認為「喜樂」就是這本書信的中心主題。

  不過,最近有些聖經學者認為,腓立比書和上述其他三本所謂的「獄中書信」都不是在羅馬寫的,而是在以弗所停留三年的時間所寫的。如果這種說法成立,則這些書信的寫作年代必須再往前推大約六至七年的時間,也就是主後五十三年至五十六年之間。有人主張這些書信全部都是在以弗所寫的,不過也有些學者認為只有腓立比書是在以弗所城寫的,其他的三封則是在該撒利亞城寫的。認為腓立比書是在以弗所寫的學者,是以哥林多後書第十一章23節使徒保羅所說的「坐牢的次數更多」這句話為依據。不過使徒行傳卻對使徒保羅在以弗所「坐牢」之事毫無記錄。另外,在哥林多前書第十五章32節,使徒保羅說「我在以弗所跟那些野獸格鬥純粹是出於人的動機」這句話,以及在哥林多後書第一章8至10 節也提到他在亞細亞省「遭遇患難」,使他從「死亡的危險中」脫離出來,認為這兩段都是支持使徒保羅曾被囚禁在監獄中的論點。特別是在腓立比書第一章13至14節說:

  「王宮警衛隊全體,和在這裡所有其他的人,都知道我是因著基督的緣故被囚禁的。我坐牢,卻使多半的信徒對主更有信心,更加勇敢,毫無畏懼地傳講上帝的信息。」

  這段經文明顯指出使徒保羅應該是在以弗所城進過監牢,而且腓立比教會後來有很好的成長,以及對他在福音事工上全力支持,都與他進入監牢的事件有關係。時至目前,這種對腓立比書是寫於以弗所的說法,或寫於羅馬的論點尚未有定論。

這本書信的中心思想

  如果說腓立比書僅是使徒保羅分享他傳道的心境,並不是要討論甚麼深奧的信仰道理,或是專門討論甚麼問題,即使是這樣,從這本書信中,我們還是看到兩段使徒保羅在信仰認知上非常值得我們注意的經文:

  其一是第二章5至11節,他在介紹耶穌基督降臨到世上來的主要目的和角色。使徒保羅的書信最特別的地方,就是都沒有談及耶穌基督降生的事蹟,但在腓立比書則是以這段經文來描述耶穌基督「成為人,以人的形體出現」,以及耶穌基督「取了奴僕的本質」、「自甘卑微」在人間的樣式,這幾乎就是福音書裡介紹耶穌基督降生的另一種寫照。

  其二是第三章5至14節,這一段經文可以說是他信仰的心路歷程。使徒保羅在這段經文中,坦承自己是「屬於法利賽派」的人,且「曾經迫害教會」,但在遇見復活的耶穌基督之後,他完全改變了,變成一位「以認識我主基督耶穌為至寶」的人,並且將自己所擁有的一切都「當作垃圾,為要贏得基督,完全跟他連結,」這樣獻身傳道的使命感,就成為教會成立以來傳道者的典範。但在這段經文中,使徒保羅提醒腓立比教會的信徒要預防那些保守的猶太教主義者,這些人往往將守割禮看得比任何事還重要,這些人就是使徒保羅所形容的「作惡的人,那些狐黨狗群,就是那些堅持要割自己身體的人。」(三:2)使徒保羅在各地傳福音,深受這些人的困擾,甚至對加拉太教會影響深遠,連使徒保羅都必須在寫給加拉太教會的書信中加以譴責。

是一本給傳道者最好的書信

  使徒保羅寫這封書信,雖然是將近兩千年前的作品,卻對今天的傳道者有極大的幫助,至少有幾段經文是很值得今天的傳道者反省的:

  一、既然獻身傳道就要保持喜樂的心,無論得意或不得意,都要以傳福音為職志(參考提摩太後書四:2)。因為傳福音的工作是為了感謝上帝揀選的恩典,而不在於人的回應是否溫和。
  二、傳道工作需要有「看破一切」的心,一切都以耶穌基督為「至寶」,這種與耶穌基督完全連結在一起的心境,才能將福音的種子撒在堅硬、食古不化的人的心中。
  三、傳道者需要在信仰上立下好的行為榜樣,要學像使徒保羅對所有信徒說「你們要繼續效法我」。傳道者在生活上若是沒有好的見證,很難傳出福音的信息。
  四、知道知足,無論傳福音地區的環境如何,是飽足、飢餓、豐富、缺乏,都要懷著感恩的心全然投入在福音的事工。

可分成下列幾個段落

1. 問安與開場白:一:1—11。
2. 說明自己目前的狀況:一:12—26。
3. 對腓立比教會信徒的期盼:一:27—二:18。
4. 使徒保羅的計畫:二:19—30。
5. 提醒腓立比教會信徒應提防的事:三:1—四:1。
6. 對腓立比教會信徒的勸勉:四:2—9。
7. 感謝腓立比教會對他在宣教事工上的協助:四:10—20。
8. 結語:四:21—23。

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