認識歌羅西書這本書信

關於歌羅西城

  歌羅西城是弗呂家的一個城市,位於「梅安德」(Meander)的「里卡斯河」(Lycus)左岸。除歌羅西城之外,尚有兩個重要城市也位於此河的岸邊,就是「老底嘉」和「西拉坡里」。由於水運的便捷,早在耶穌基督降生之前,該城就已經是個名聞小亞細亞地區的商業大城。但在第一世紀中葉之後,該城逐漸沒落而被「老底嘉」和「西拉坡里」這兩個城市趕上。雖然如此,這三個城市還是緊密相連,來往這三個城市的旅客、商賈甚多,特別是在這三個城市的猶太人甚多。在主前第二世紀初期,希臘將軍安提阿哥‧依皮法扭為了要鎮壓猶太人的叛亂,曾把兩千個猶太人家庭從米索波大米和巴比倫遷移到弗呂家地區安置,這些遷移而來的猶太人也是促成這地區繁榮的主要因素,因猶太人善於經商,再加上他們在畜牧業上有相當好的技術,是「里卡斯河」羊毛業發達的主力。依據使徒行傳第二章10節的記載,五旬節時,從外地返鄉去參與節期活動的猶太僑民中,就有從「弗呂家」回來的。無疑的,這些人在耶路撒冷因目睹聖靈降臨在使徒們身上,便大聲傳講耶穌基督復活的信息,他們當中也會有人得到此福音的信息,而將之帶回他們的僑居地。

使徒保羅和歌羅西教會

  時至目前,我們還找不到有關使徒保羅開拓歌羅西教會的資料,使徒保羅也不曾去訪問過歌羅西城(參考二:1)。在歌羅西書第一章7節記載說:「你們是從我們親愛的同工以巴弗學習到這福音的;他為我們作了基督中心的僕人。」可看出該教會除了是以巴弗投入外,另一個原因可能就是上述所說的,那些在五旬節時返回耶路撒冷去參加節期活動的僑民,帶著聖靈的感動和信息回到僑居地,也參與了以巴弗傳福音的事工有關。

使徒保羅寫此信的目的

  既然這樣,他怎麼想會到寫這封信給歌羅西教會的信徒呢?他和該教會有甚麼特殊關係嗎?可以這樣來瞭解情形:

  使徒保羅曾經在以弗所城停留三年的時間(使徒行傳二十:31),在這期間,以巴弗得到福音來信主,並且成為使徒保羅的好幫手,將福音帶回到歌羅西,且同時幫助「老底嘉」和「西拉坡里」教會的建立(歌羅西書四:13)。因此,有關該教會發生的問題,就是以巴弗告訴他的,或有從該教會其他信徒寫給他的書信中提到的(參考一:4、6—8)。他聽到該教會信徒「對耶穌基督有信心,對所有的信徒有愛心,」(一:4)這一點可以說是基督徒最重要的信仰見證。但是,該教會也發生了一些信仰上認知的問題,顯然是有些「邪說」影響了該教會信徒(二:8—10),使徒保羅認為這樣的「邪說」必須趕緊加以阻止,以免影響到信仰的內涵。

  甚麼是「邪說」呢?由下列幾節經文可看出一些端倪:

  一、第二章4、8節,使徒保羅要歌羅西教會的信徒不要「被任何人用花言巧語」把他們「引入歧途」。所謂「歧途」指的應該是在歌羅西教會裡有「虛妄的哲學」迷住了信徒的心。這些學說是「根據宇宙間所謂星宿之靈,而不是根據基督。」這一點與聖經所記載關於上帝乃是宇宙萬物創造的主的信仰有衝突。基督教信仰的真諦,在於「上帝創造了天地萬有:看得見和看不見的,包括了靈界的在位者、主宰者、執政者,和掌權者。藉著他(指「耶穌基督,」也為著他,上帝創造了整個宇宙)(一:16)。因此,整個宇宙中,即使是天上的「星宿之靈」,也屬於上帝所掌管,人要敬拜的應該是創造宇宙萬物的上帝,而不是這些被造的「星宿之靈」。

  二、第二章16、21節,有人在教會裡提倡「飲食、節期、月朔,或安息日」,這些問題已經造成信徒們的困擾。因為信仰並沒有使他們得到生命的釋放、自由(參考加拉太書五:1),反而成為生活的綑綁,被要求「不可動這個,不可嘗那個,不可摸這個,」這一類的禁忌可能就是那些保守派猶太基督徒堅持要遵行的傳統習俗。使徒保羅雖然主張基督徒的「自由」,但他認為大家應該有體貼別人信仰軟弱的雅量(參考哥林多前書十:23—24)。

  三、第二章18節,有人除信奉耶穌基督,也「崇拜天使」。這是比較嚴重的問題,因為福音的本質在於耶穌基督的死與復活,沒有一位天使可以用來與耶穌基督的死與復活相比擬。天使,是上帝的僕人,耶穌基督卻是上帝的「獨生子」,這是非常不同的。天使有千千萬萬,耶穌基督是上帝獨一的愛子。使徒保羅曾對哥林多教會信徒說:「我拿定了主意,當我跟你們在一起的時候,除了耶穌基督和他死在十字架上的事以外,甚麼都不提。」(哥林多前書二:2)不是天使贖回了我們的罪,而是耶穌基督,他就是福音的中心(歌羅西書一:14)。

  四、第三章5節,信徒中有人在道德生活上墮落了。這一點恐怕是許多基督徒在社會生活上一犯再犯的事,也顯示出人的軟弱。在哥林多教會是這樣,在歌羅西教會也不例外。有的人走極端,說要過守「禁慾」的生活,但有的人卻放蕩不羈。使徒保羅一再在他的書信中強調:基督徒必須活出嶄新的「新我」。他告訴歌羅西教會的信徒說:「這新我,由創造主上帝按照自己的形像不斷地加以更新,能夠完全地認識他。」(三:10)他也用類似的話勉勵哥林多的教會(五:17)和以弗所的教會(四:24)。

這本書信的寫作日期

  歌羅西書、腓立比書、以弗所書和腓利門書等四本書信通稱為使徒保羅「監獄書信」,原因是這四本書信被認為是使徒保羅被監禁在羅馬監獄期間所寫的。大概是主後第六十三年左右,使徒保羅在羅馬坐牢期間,以巴弗去探望他,除了告訴他歌羅西教會信徒在信仰上的見證外,也順便提到教會內部發生的一些問題。於是使徒保羅就寫了這封書信勸勉他們。

可分成下列幾個段落

1. 第一章1至2節:請安的話。
2. 第一章3至14節:為歌羅西教會獻上感恩和代禱。
3. 第一章15至23節:耶穌基督就是信仰的中心。
4. 第一章24節至第二章5節:使徒保羅介紹自己的工作。
5. 第二章6至第三章4節:在耶穌基督裡同享復活的恩典。
6. 第三章5至第四章6節:在耶穌基督裡的新生活。
7. 第四章7至18節:最後的問安。

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