認識帖撒羅尼迦這兩本書信

帖撒羅尼迦這個城市

  這個城市是在主前三一五年左右,由馬其頓王腓力的女婿「卡珊德」(Cassander)將鄰近幾個鄉鎮的居民集合起來建造而成的。乃是為了紀念自己的妻子,也就是希臘亞歷山大大帝同父異母的妹妹「帖撒羅尼迦」,就將該城命名為「帖撒羅尼迦城」。該城位處重要地帶,幾次的軍事行動中,特別是在主前一六八年,羅馬與希臘的「比特拿」(Pydna)之役,大大提升該城的政治地位。主前四十二年,羅馬政府將之設定為「自由城」,使該城成為內政上自治,且沒有羅馬駐軍的城市,有自己的地方官約五至六名。也因為這樣,該城成為商業相當繁榮的城市,貿易往來興盛。也因為商業繁榮的關係,許多猶太人遷移來此經商。該城人口多的時期曾達到二十多萬,居民大多數是希臘人,直到現在還保存著相當濃厚的希臘文化傳統。

  由於該城正好位於出名的「伊革那大道」(Egnatian Way),是歐亞大陸的銜接口,因此,使徒保羅和西拉將福音傳到此城,其意義非凡,因為福音就可藉著這條大道傳入東方的世界。

使徒保羅和帖撒羅尼迦教會

  帖撒羅尼迦教會是使徒保羅第二次傳福音的時候,和西拉同行來到該城。依據使徒行傳第十七章的記載,他們來到該城後,使徒保羅「習慣進會堂,連續三個安息日,根據聖經跟人家辯論,講解並證明基督必須受害,然後從死裡復活。他說:『我對你們傳揚的這位耶穌,就是基督。』其中有些人信了,成為保羅和西拉的同道;有好些敬拜上帝的希臘人和婦女界的領袖也信了。」(十七:2—4)這就是帖撒羅尼迦教會的開始。其中有一位後來成為使徒保羅好的福音伙伴,就是「亞里達古」,他是猶太人,曾陪使徒保羅上訴到羅馬去(參考使徒行傳廿七:2,歌羅西書四:10—11)。由此可知,該教會不但有外邦人,也有猶太人。雖然這樣的教會時常會發生猶太人與外邦人之間的在基督耶穌裡「合而為一」的問題,卻也凸顯了外邦人教會的特色。

  可能因為有不少猶太人皈依耶穌基督,使得一些保守派的猶太人相當不滿,他們除了向該城「地方官」控告使徒保羅他們「違反皇上的諭令,說是另有一個王,名叫耶穌。」也因為這件事,引起羅馬「地方官」和當地居民高度的關切(使徒行傳十七:7—8)。當使徒保羅離開帖撒羅尼迦城往庇哩亞城傳福音時,帖撒羅尼迦城的猶太人也緊隨在後,他們去「搗亂、煽動群眾。」為了要保護使徒保羅的安全,庇哩亞的信徒又將他護送到雅典城去(使徒行傳十七:13—15),但留下西拉和提摩太繼續在庇哩亞傳福音。當使徒保羅平安抵達雅典後,這些護送他返回庇哩亞的信徒,帶回使徒保羅的口信,希望他們兩人趕緊到雅典去和他會合。

  大概是因為帖撒羅尼迦教會成立得太順利,因此引發保守派猶太人極力的攪亂,使得使徒保羅心中不安,人雖然在雅典,等到提摩太和西拉來會合後,他又急著差遣提摩太返回帖撒羅尼迦去探個究竟(帖撒羅尼迦前書三:1—5)。當提摩太到哥林多城與使徒保羅相聚時(使徒行傳十八:5),也同時帶回來該教會發展的情況,這就是該書信的背景。

寫這封書信的目的

  最主要是該教會內有人散布一些奇怪的信息,就是有關耶穌基督再次降臨的問題。而這個問題也是後來使徒保羅再次寫第二封書信的主要原因。為了要迎接耶穌基督第二次降臨,已經有些信徒停止工作,「專心等待」基督再臨的時刻。可是他們的生活所需卻要仰賴別人工作所得來提供(前書四:10—12)。而有些人因認為耶穌基督即將再臨,也就是世界末日到了,因此生活有放蕩的行為(四:3)。另外有些人則是擔心如果等待耶穌基督再臨時刻未到之前就已經死去,這些人在耶穌基督再臨來到時,要怎麼辦?(四:13—17)每間教會都會發生分裂、不合的事,就像哥林多教會的情況一樣,在帖撒羅尼迦教會也不例外。同樣的,也有人在該教會散布謠言,說使徒保羅是個貪婪的人,為此,使徒保羅解釋他和工作伙伴為傳福音的事工所採取的態度是:不增添該教會任何財物上的負擔(二:9)。

寫了前書隨後又寫後書

  我們可以說帖撒羅尼迦前書和後書之間並沒有甚麼大的差別,後書主要是針對有關耶穌基督再臨的問題作更詳細的解釋。另一個原因是對使徒保羅所寫的前書,信徒當中有人誤會了(後書二:2—3),甚至有人利用使徒保羅在前封信所說的話,借題發揮,故意不工作,「游手好閒」,說甚麼是為了要專心等候耶穌基督再臨,但卻終日無所事事,「專管別人的閒事,」(三:6、11)為此,使徒保羅很生氣的警告這些人,並要求該教會信徒必須「提防」這些人,「不要跟他們同夥,使他覺得慚愧。」(三:14)

  不論是前書、後書,我們知道使徒保羅在意的不是人家怎樣說他的問題,最重要的是要說明耶穌基督再臨的事,這問題也是早期教會一再引起注意、討論的事。其實,直到今天,這個信仰上的問題還是爭論不休。

寫這兩封書信的日期

  一般來說,帖撒羅尼迦前書大概是在提摩太來到哥林多城與使徒保羅會合後,不久,使徒保羅就寫了該書。從使徒行傳第十八章11至17節來看,則那是在主後第五十一年左右的時間,也就是迦流就任亞該亞總督的時候。寫書的地點就是在哥林多城。前書與後書之間,時間大概相差兩三個月吧(因為當時的信件都是差人專程送去的,需要加上交通往返的時間)。不過,必定不會相差很久才對,因為第二封書信是針對第一封而寫的。

可分成下列幾個段落

一、帖撒羅尼迦前書部分:
1. 第一章1節:序言。
2. 第一章2至10節:為帖撒羅尼迦教會感謝上帝。
3. 第二章至三章:使徒保羅為自己的行動解釋。並且稱讚該教會信徒在信心上的認真。
4. 第四章1至12節:基督徒應該有的信仰行為。
5. 第四章13至第五章11節:有關耶穌基督再臨的問題。
6. 第五章12至22節:最後的勸勉。
7. 第五章23至28節:問安並代禱。
二、帖撒羅尼迦後書部分:
1. 第一章1至2節:序言。
2. 第一章3至10節:鼓勵並稱讚該教會信徒。
3. 第二章:用怎樣的態度看待耶穌基督再臨的事。
4. 第三章1至15節:請求代禱,並提醒大家注意那些懶惰、不工作的信徒。
5. 第三章16至18節:問安並祝福。

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