帖撒羅尼迦後書導讀(1~3)

1. 一:1—12節,第3至4節也是使徒保羅寫書信的一個特色,他常常稱讚收信的教會,希望這樣的鼓舞能帶給教會信徒更多的信心。他喜歡用「信心、愛心、耐心」這樣的詞句來說明一個基督徒應該有的信仰美德。

a. 在前書第一章就曾提及帖撒羅尼迦教會曾經受到大的迫害,卻還是「在聖靈所賜的喜樂中領受信息,」(6節)在第二章也提及他們「受到自己同胞的迫害,」(14節)但都沒有說到那些迫害基督徒信仰者將會受到上帝的懲罰,可是在後書這裡,使徒保羅則是一再提到那些迫害基督徒信仰的人,將會受到上帝的懲罰(6至9節)。聖經一直給我們一個明確的信息:上帝的賞罰是分明的,因為祂是一位公義的上帝。類似這樣的經文也出現在羅馬書第二章5節。

b. 第8至9節可以比較羅馬書第一章21至32節,提到那些「故意」不承認上帝的人,上帝以「任憑」懲罰這樣的人。從第9至10節也看到在「主再來的日子」時,信者與不信者之間有極大差別的結果出現。

c. 第11至12節,使徒保羅一再為帖撒羅尼迦的信徒代禱,主要原因是他們「配得」上帝在耶穌基督裡所賞賜的榮耀。

2. 二:1—17節,第1節讓我們看到主耶穌基督再臨的日子和聚集信徒乃是末日來臨非常重要的信息,也就是說:主再來臨時,他必定會聚集信靠他救恩的人,使他們得以因著信而得救。

a. 從第1至4節可看出帖撒羅尼迦教會也遇到有人假借末日來臨的信息,將自己當作神明,就像耶穌基督告誡他的門徒說的:「你們要當心,不要受人愚弄。有許多人要假冒我的名來,說:『我就是基督』,因而愚弄了好些人。」(馬可福音十三:5—6)在帖撒羅尼迦可能有人自稱為上帝,這些人可能就是那些拒絕承認有上帝的人,或是異教徒,他們用自稱是上帝的方式,來諷刺基督徒的信仰。

b. 使徒保羅提醒帖撒羅尼迦教會信徒注意的是那「不法者的力量」,是在暗中進行破壞的事工,目前還不敢公開露面,因為有「阻止」的力量在。而這「阻止」的力量是甚麼呢?使徒保羅並沒有說明。但要注意的是,這些「不法者」也會「行各種奇蹟異能,顯假的預兆,」這很容易迷惑人心,而使人離棄上帝。就像耶穌基督所說的:
「在末日來臨的時候,許多人要對我說:『主啊,主啊,我們曾奉你的名傳上帝的信息,也曾奉你的名趕許多鬼,行許多奇蹟。』那時候,我要公然地告訴他們:『我從不認識你們;你們這些作惡的,走開吧!』」(馬太福音七:22—23)這也告訴我們,並不是會行奇蹟異能就是來自上帝的使者,或是上帝所揀選的僕人,有些人還是假冒上帝的名字,甚至是魔鬼的化身呢!但使徒保羅告訴我們,這些都將在主再來臨的時刻便顯現出來,而對那些持守真理的人,即使有人誘惑他,他也有力量阻擋這些迷惑人心的詭計。

c. 第13至17節,在這段經文中,使徒保羅強調上帝選召帖撒羅尼迦教會的信徒,使他們成為福音的種子,並且使他們成為聖潔、得救的子民。再者,揀選(呼召)最主要的目的,就是使被揀選者「有勇氣來宣傳和實行一切美善的事」,這就是見證上帝在基督耶穌裡拯救的慈愛。

d. 第15節提到傳福音除了口傳之外,還有書信。書信,乃是使徒保羅對今天基督教會影響最深遠的「利器」,因為他寫的書信,使我們不但瞭解早期教會發生的問題,也因為他寫的書信,幫助我們釐清許多信仰上所遇到的問題。

3. 三:1—18節,使徒保羅也請帖撒羅尼迦教會的信徒為他祈禱,這說明了信徒彼此之間互相代禱的信仰美德。彼此代禱也是增添信徒互相關懷的力量。他要帖撒羅尼迦教會信徒為他們傳道的事工代禱,不是為了身體的虛弱,而是為了傳福音的事工代禱,為的是要使福音趕緊廣傳出去。

a. 第2節特別提起「脫離邪惡的人」,這是指那些專門在扯使徒保羅後腿的猶太人,他們時常在使徒保羅傳福音的地方,煽動當地的人民起來反對使徒保羅,使他和同工們在傳福音的事工上倍加辛苦。「並不是人人都信從主」,這句話也出現在羅馬書第十章16節。

b. 「主是信實的」,整本聖經就是在見證「上帝是信實」的上帝。即使人不信,或是故意不認識上帝,上帝還是信實(參考羅馬書三:2—3)。上帝的「信實」指的就是祂永不變的愛。祂已經承諾的事,必定會依照承諾實現,即使人改變了心意,上帝還是一樣不減輕對人的愛(參考申命記七:9,詩篇一○○:5,哥林多前書一:9)。

c. 第3至4節可以比較哥林多前書第十章13節:「你們所遭遇的每一個試探無非是一般人所受得了的。上帝是信實的;他絕不讓你們遭遇到無力抵抗的試探。當試探來的時候,他會給你們力量,使你們擔當得起,替你們打開一條出路。」

d. 第6至12節指出帖撒羅尼迦教會信徒中的問題,有人只知道說東說西,整天游手好閒,不作工,卻想要與別人分享辛苦工作所得到的食物。使徒保羅對基督徒的生活態度要求很嚴謹,就像他在羅馬書第十二章1至2節所說的,要成為聖潔的人,像活活的祭品,與一般人有所不同等等,這些都是他對信徒的要求,在他的觀念裡,基督徒應該有更高的標準過世上的生活。因此,對這些只會惹是生非的人,最好的方式就是將之區隔出來,不與之為伍。使徒保羅希望用這種方式能達到類似「懲罰」的效果,使這種游手好閒的人知所警惕並改過。

e. 「不作工的人不得吃飯」,這是一句猶太人的俚語。主要是根據創世記第三章17至19節,上帝對人的要求,要人辛勞工作,且是汗流滿面才吃得飽。很可能帖撒羅尼迦教會已經學習耶路撒冷教會「愛筵」的聚會,有些人就利用這樣的機會,專門享受吃飯,但卻躲在背後講些對信仰沒有造就的話。

f. 使徒保羅說「遠離」這些游手好閒或是那些不肯接受教會信仰團契、嚴謹生活要求的人,但並不表示要驅逐這些人離開教會,就像前面所說的,只是一種「懲罰」的方式,主要是為了讓這些人「覺得慚愧」。

g. 第17節表示這封信確實是使徒保羅的書信,但有可能是別人代筆的,然後由他親自簽名。「保羅祝你們好」這句話可比較哥林多前書第十六章21節、歌羅西書第四章18節,都是一樣的寫法。

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