認識提摩太前書這本書信

  提摩太前書、提摩太後書,以及提多書等,這三本書信通常被稱為「教牧書信」。原因主要是使徒保羅在教導提摩太和提多有關在教會裡的牧養事工,因此才被稱為「教牧書信」。在新約聖經中,屬於使徒保羅的書信總共有十三卷,其中寫給教會的書信有九卷,寫給個人的有四卷,就是前述的三本,另外還有一本就是腓利門書。

  提摩太和提多都是使徒保羅的同工,深受使徒保羅的器重。兩個人都被使徒保羅看成是在信仰上的「真兒子」(參考提摩太前書一:2,提多書一:4)。而從篇幅上來看,他寫給提摩太的書信遠超過提多。可見使徒保羅和提摩太之間的關係更密切。不過這三本書信是否真的是出自使徒保羅的手筆,則是聖經學界一再在討論的問題。


關於提摩太這個人

  提摩太,是路司得人(在今天的土耳其)。父親是希臘人,母親友妮基和祖母羅綺都是非常敬虔的猶太基督徒(參考使徒行傳十六:1,提摩太後書一:5)。也因此,從他小的時候,就受到良好的宗教教育,對聖經有相當的認識(參考提摩太後書三:15)。可能因為父親是希臘人的緣故,提摩太出生後並沒有像一般猶太人的小孩,在第八天就受割禮,直到使徒保羅要帶他去傳福音時,才「替他行了割禮」(參考使徒行傳十六:3),這可能和為了減少猶太人不必要的阻擾福音事工有關係吧。

  使徒保羅對提摩太的信任,可從多次差派他去處理特別的事情看得出來;例如:派他代表使徒保羅到帖撒羅尼迦教會去「堅固和幫助」該教會信徒的信心,因為該教會正面臨迫害,有許多人離棄了信仰(參考帖撒羅尼迦前書三:1—6);哥林多教會紛爭甚多,使徒保羅也是差派他前去,為的是要他去指導該教會的信徒怎樣過在「基督耶穌裡的新生活所遵行的道路」(參考哥林多前書四:17);當使徒保羅和其他同工要離開以弗所城,繼續前往馬其頓時,特地留下提摩太在以弗所教會,主要原因是該教會裡有人在傳「不正確的教義」(參考提摩太前書一:3—8),而提摩太在這方面可以導正該教會信徒對信仰的正確認知,可見他在信仰的基礎已經足夠讓使徒保羅安心,也可看出他在信仰的內涵上是相當深厚的。

寫這本書信的時間和地點

  這本書信應該是在使徒保羅第一次從羅馬監獄被釋放回來,經過以弗所到馬其頓之後不久寫的。因為他發現以弗所教會內部有很嚴重的信仰問題,因此,他留下可信任的提摩太在該教會,希望提摩太能在該教會「導正」信徒們一些觀念。如果是這樣,則時間應該是在主後六十三年以後至主後六十五年間所寫的。大致上來說,使徒保羅是在羅馬皇帝尼祿當政的時期內殉道的,而尼祿皇帝在位時間是在主後五十四至六十八年。使徒保羅則是在主後六十七年左右殉道。

  時至目前,關於提摩太前書、後書,以及提多書這三本「教牧書信」是否真的為使徒保羅所寫,還有待聖經學界的考證。目前大致上說來是三個不同的觀點:一是認為這三本確定是使徒保羅所寫的沒錯。二是認為這些書信並非使徒保羅所寫,只是掛他的名字,因為這書信與使徒保羅所用的文字風格不符,且書信內所寫的教會組織型態也與使徒保羅的時代不盡相同。第三種觀點是認為書信有使徒保羅的資料,但經過別人修改過後,又附加其他的資料合編在一起。不論如何,這三本書信對今天的基督徒和教會確實有很大的幫助,不但讓我們看到早期教會的問題並作為今天教會的借鏡,也讓我們看到他怎樣在勸勉身為牧者應該有的盡責態度。這對今天的傳道者來說更是值得一再細讀、省思的書信。

寫這本書信的目的

  基本上這本書信是寫給提摩太的,因此,可以瞭解主要目的是表明對提摩太在牧養工作的關心。因為提摩太要處理以弗所教會內部發生的信仰問題,處理這樣的問題如果不稍微注意,很容易導致教會內部的分裂。如果有分裂,第一個會受到傷害的,就是傳道者。就像使徒保羅在處理哥林多教會內部的紛爭一樣,很多人都將「砲口」放在他身上,使他備受困擾,甚至難過到「焦慮不安」的狀態(參考哥林多後書二:1—13)。因此,寫這書信給提摩太,也有鼓勵的作用,表明支持他,希望他不要因為年輕而自薄(參考提摩太前書四:11—15)。

  另一方面,他希望教會領袖們有好的生活行為,這樣才能帶領所有信徒活出好的信仰見證(參考提摩太前書第三章)。同時也希望教會領袖們能夠明白真假教師所傳信息之間的差別(參考提摩太前書四:1—5、六:3—5)。

  我們可以說這本書信並不是在傳授教義上的認知,而是偏重在教導教會內外之信仰生活上的規律。這也就是此書信被編列在「教牧書信」的原因。


可分成下列幾個段落

1. 請安的話:一:1—2。
2. 譴責不正確的教訓:一:3—11。
3. 鼓勵提摩太(一):一:12—20。
4. 教會的禮拜和揀選同工:二:1—三: 16。
5. 注意假教師:四:1—5。
6. 鼓勵提摩太(二):四:6—六:21。

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