提摩太後書導讀(1~9)

1. 一:1—18節,第1節可看出他對「使徒」身分的確信,就像他給其他教會的書信中所確認的身分一樣。第2節「我親愛的兒子提摩太」,表示使徒保羅對提摩太在傳福音事工上的肯定與疼愛。從第3至4節可看出他對提摩太的愛心。

a. 第5節,介紹提摩太的母親友妮基,和祖母羅綺,她們都是當時教會裡很有信仰見證的人。使徒保羅認為她們的信仰態度影響了提摩太,對提摩太後來在傳福音事工上有很大的幫助。這裡的「祖母」,應該是指「外祖母」,因為他的父親是希臘人,母親是猶太人。由於外祖母,才容易影響母親。她們可能是使徒保羅和巴拿巴第一次傳福音路過路司得的時候,得到福音而信主耶穌的(參考使徒行傳十四:6—7)。提摩太則是在第二次傳福音時,加入傳福音的行列(參考使徒行傳十六:2—3)。

b. 第8節,勸勉提摩太不要因為傳福音受苦難而感到羞恥。使徒保羅一向這樣堅持(參考羅馬書一:16)。耶穌基督曾對他的門徒說:「在這淫亂和邪惡的時代裡,如果有人以我和我的教訓為恥,人子在他父親的榮耀中,和他的聖天使一起來臨的時候,也要以他為恥。」(馬可福音八:38)
c. 第9節,說明上帝的揀選,並不是因為人有甚麼好行為,或是有什麼足夠的條件,而是因為上帝白白的恩典。(參考羅馬書三:22—24、九:16)。而這揀選也是上帝拯救的計畫,不是隨興,是很久以前就已經預定要進行的工作之一。使徒保羅說:「在創世以前,他已經藉著基督揀選我們,使我們在他面前成為聖潔,沒有絲毫缺點的人。」(以弗所書一:4)

d. 第11至14節,使徒保羅要提摩太「持守那付託」給他的「美善」,這美善是指耶穌基督的福音信息。由於以弗所教會內部有人扭曲福音的信息,因此,使徒保羅提醒提摩太一定要特別注意那些假的信息(參考提摩太前書四:1—3、六:3—5)。

e. 第15至18節,在第15節使徒保羅為甚麼說「亞細亞省的人都離棄了我?」可能是在他被捕入獄解送羅馬時,有些人聽到了,害怕受到株連而不敢去探望他,使他覺得原本很熟悉的信徒,如今都不復出現。就像他在第四章16節所說的:「我第一次為自己辯護的時候,沒有人在我身邊,大家都離棄了我。」

f. 腓吉路和黑摩其尼是誰?我們已經沒有資料可尋。而阿尼色弗是以弗所人(18 節、四:19),曾到羅馬去尋找使徒保羅被關的監牢,不害怕受連累,這與腓吉路、黑摩其尼的態度大不相同。

2. 二:1—13節,這是一段非常重要的經文,使徒保羅說他之所以受難,主要原因就是傳「耶穌基督,他是大衛的後裔,上帝使他從死裡復活。」(8節)從使徒行傳第廿二章開始,使徒保羅每當被遞解到一個羅馬官員處,就為自己被捕的事做說明,主要內容也是「耶穌基督的死與復活」的信息(參考使徒行傳廿三:6、廿四:15、21、廿五:19、廿六: 15—16、23)。但為福音而受難的人,卻是有福的人,耶穌基督說:「那為我和福音喪失生命的,反要得到生命。」(馬可福音八:35)「為了實行上帝的旨意而受迫害的人多麼有福啊;他們是天國的子民。」(馬太福音五:10)使徒保羅希望提摩太有心理準備,就像他受到的苦難一樣。

   第11至13節,使徒保羅用四組對句來形容信徒與耶穌基督之間的關係:與他同死,必定與他同復活;忍耐到底,就與他一同掌權;承認他,也必被承認;縱使我們失信,他卻不改變所承諾的。

3. 二:14—26節,第15節是使徒保羅勸勉提摩太的中心經文,他認為做為一個無愧的福音工作者,就是「正確地講解真理的信息」,也就是傳揚耶穌基督的死與復活。其他的都不是最重要的,甚至要避免那些不必要的爭辯、荒唐無稽的空談。

a. 第17節可參考提摩太前書第一章20節,已經有提醒過舒米乃和亞歷山大所犯的錯誤。這裡又增加了「腓理徒」,他的身分已無從查考。他們真正的問題是「說沒有復活的事」。這樣的問題和發生在哥林多教會的情形類似(參考哥林多前書十五:12)。使徒保羅說所有的信息中最重要的,就是耶穌基督死而復活(哥林多前書十五:3—4)。

b. 第20至21節,使徒保羅用不同的器皿來形容「好」與「壞」的區別。好的器皿有一個重要的要件:就是自潔,脫離一切邪惡的事。上帝要用的僕人也是這樣。或是已經決定獻身為福音事工的人,就必須潔身自愛。

c. 第22至26節,第22節可比較提摩太前書第四章12節,而第23節可比較本章14節。基本上使徒保羅已經明確指出:信仰不是靠辯論建立起來的。他過去在猶太人會堂傳福音的時候,時常與人爭辯,但結果是帶來更多的擾亂(請參考使徒行傳十七:1—5)。第25節說要用「溫柔規勸敵對的人」,請注意這裡說的「溫柔」,是指不輕易發怒,且有非常堅定的態度,並有耐心的忍受對方的軟弱,但不是放縱,或是以和稀泥、隨便的態度。

4. 三:1—9節,第1節說「世界的末期」,在第一章10節提到說「耶穌基督的來臨」,以及第12節說「直到主再來的日子」,第17節的「在那日子」,第四章3節的「時候將到」、第四章8節的「基督再來的日子」等,都有「末世」的含意。

a. 第2至6節則提到末世的「種種苦難」現象。這就像他寫給羅馬教會的書信中所提到的,那些故意不認識上帝的人所做得出來的行為(參考羅馬書一:24—31)

b. 第8節說「雅尼和洋布雷怎樣反對摩西」,在舊約聖經中並沒有提起這兩個人的名字。有一傳說是,他們乃是反對摩西帶領以色列人民出埃及,在王宮中以法術抵抗摩西的埃及術師。
c. 使徒保羅提醒提摩太,在末世的時代,有人外表像「牧者」,其實是披著羊皮的豺狼,專門在破壞福音的事工,或是從事陷害信徒的工作。

5. 三:10—17節,這是一段非常好的經文,第11節提到在安提阿、以哥念、路司得等地所遭遇到的迫害,可參考使徒行傳第十三至十四章。使徒保羅在第12 節提醒提摩太立志跟從耶穌基督的人,都會遭受迫害。這一節可比較馬太福音第十章22節、使徒行傳第十四章22節,腓立比書第一章29節,彼得前書第四章12節。但是,也會因為主的力量勝過迫害。
   第14至17節,第15節所說的「聖經」,是指舊約聖經。猶太人從小就從母親那裡接受聖經的教育。提摩太的母親友妮基是猶太人,因此,一定會教導提摩太有關聖經的事。第16節可以參考詩篇第十九篇7至10節、第一一九篇105節。

6. 四:1—5節,末世的時候將很快來臨,這一直是使徒保羅的觀念。他也警告提摩太,在末世的日子來臨前,會有紛亂的現象,其中尤其以「荒唐的傳說」為最(參考提摩太前書一:4、四:1—3、提摩太後書二:16—17)。

   第2、5節是給傳福音者一個很重要的認識:不論怎樣的情況,都要以傳福音為重要的使命。

7. 四:6—8節,第6節使徒保羅似乎預感自己所剩下的時間不多,可能遭遇死亡,因此,對自己所做的福音事工作個「自我評鑑」。他認為已經盡一切力量了。最重要的是,他持守著應該堅持的信仰──耶穌基督死而復活。這一點也是他從耶路撒冷一路被帶到羅馬去受審判時,沿途不停見證的信息。他也是以這個準則來衡量誰離棄了真理。他描述自己大約從主後三十六年至六十六年,這三十年期間傳福音的經過,正像一位打戰的武士一般(參考以弗所書六:11—17),也像一位運動員在競賽的操場跑步(參考二:5),得勝者有獎賞,且這獎賞是耶穌基督親自頒發的(參考哥林多前書九:24—27,腓立比書三:12--14)。他強調這獎賞不僅是他所擁有,連所有期盼看見復活的耶穌基督的人都有分。因為期盼看到復活的人,就是相信復活的人。

8. 四:9—18節,底馬,他是使徒保羅的同工(歌羅西書四:14),可惜沒有全程參與,半途就退出,使徒保羅說他「貪愛現世」,大概是指對物質生活比較重視吧。革勒士,對他的身分背景並不清楚。提多所到「撻馬太」,就是今天的南斯拉夫。

a. 第11節說只有路加留下來與他在一起。同時提到要提摩太找「馬可」回來同工。他原本在使徒保羅第一次旅行傳道時參與同工,後來半途離開,使徒保羅為此很不高興,因此在第二次旅行傳道時,拒絕再帶他同行,結果也為此事與巴拿巴鬧得不愉快而分手(參考使徒行傳十五:37—40)。從歌羅西書第四章10節看到馬可也曾與使徒保羅同工,且受到使徒保羅的稱許。只是我們不清楚後來他怎麼與使徒保羅重修舊好的。

b. 第14節的「銅匠亞歷山大」,可能與提摩太前書第一章20節所提起的是同一個人。

c. 第16節提到「第一次為自己辯護」,到底是指他在該撒利亞(參考使徒行傳廿三:11—廿六:32)這段期間呢?還是指他在羅馬受審的時候?並不清楚。

d. 第17節他說「從獅子口裡被救了出來」,由於使徒保羅具有羅馬公民的身分,不可能被丟入獅穴中,或在競技場上與野獸搏鬥。因此,這句話比較可能是象徵性的說法,表示在極其危急的時候,上帝救他脫離困境。

9. 四:19—22節,使徒保羅寫書信的特色,就是在結尾時附上一分「隨函請安」的名單。

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