認識提多書這本書信

 提多,使徒保羅在傳道工作上看為「信仰上的真兒子」兩位中的一位(參考提多書一:4),另一位是提摩太。提多書和提摩太前後書,這三本書信通稱之為「教牧書信」。原因是都提到有關在教會牧養工作的問題。但就像提摩太前後書一樣,這三本所謂「教牧書信」一再被懷疑是否真的為使徒保羅親自所寫的書信。這樣的問題聖經學界迄今還是有爭論。

關於「提多」這個人

  非常特別的是,提多雖然被使徒保羅看為是「信仰上的真兒子」,可是在使徒行傳中卻連提都沒有提過,反而是在哥林多後書中提到高達九次之多(參考哥林多後書二:13、七:6、13、14、15、八:6、16、23、十二:18),另外四次分別在加拉太書第二章1和3節、提摩太後書第四章10節,以及提多書第一章4節。

  雖然這樣,在這有限的資料中,我們也找到一些有關他的背景;他是希臘人,因此,沒有受過割禮(參考加拉太書二:3)。主後第四十九年在耶路撒冷召開第一次「使徒會議」時,使徒保羅除了帶巴拿巴前往外,也同時帶提多一起去參加(參考加拉太書二:1),可見使徒保羅對他在信仰堅定認知上的肯定,他可以成為使徒保羅用來在使徒會議中最好的見證者。當使徒保羅第三次旅行傳道時,有兩次特別差派提多到哥林多教會去處理該教會的問題,第一次是為了要平息該教會的紛爭,果然不負使徒保羅的寄望,他順利完成受託的任務,讓使徒保羅相當安慰(參考哥林多後書七:6)。另一次是為了募款捐助耶路撒冷教會貧困的兄姊,使徒保羅也是派提多去哥林多教會協助完成此事(參考哥林多後書八:6、16)。

  後來,使徒保羅又派提多去克里特島處理「設立長老」的事務(參考提多書一:5),然後又要他趕往尼哥坡里去與使徒保羅會面(參考提多書三:12)。從提摩太後書第四章10節可以看出,使徒保羅第二次在羅馬監獄服刑時,提多並沒有在他身邊,而是前往撻馬太(今天的南斯拉夫)。我們不知道那是否也受使徒保羅的命令前往。

為甚麼寫這封書信

  根據提多書第三章13節的記載,使徒保羅寫這封書信是要提多協助律師西納和亞波羅前往克里特島教會的事工。該島是地中海的第四大島,島民的道德生活水準低,詐欺、貪婪,且懶惰(參考一:12—13),而當使徒保羅將福音傳到該島的時候,必定造成信徒在信仰生活上有很大的掙扎,或是內心的鬥爭。後來他派提多在該教會牧會,主要就是在堅固信徒的信仰生活,且希望透過信徒建立好的生活榜樣,來影響該島居民的生活品德。但就像在哥林多教會一樣,環境對信徒的影響總是很大,除非有非常堅定的信心,否則不但沒有好見證,更壞的是會影響到教會信仰團契應該有的「聖潔生活」(參考羅馬書十二:1—12)。使徒保羅寫這封書信主要也是為了要鼓勵他「在信仰上的真兒子」提多,知道他在那裡的牧會工作並不簡單,但不希望他因艱困的牧養工作,使自己退縮或怠惰起來。就像他勉勵提摩太一樣,他也是要提多「不要讓人輕看」他(參考二:15,比較提摩太前書四:12)。

  雖然是寫給提多的書信,且時代和背景也與今天的世代相差甚大,但有一點是相同的,就是人性的墮落和對福音的反應,在這兩千年來,福音無論傳到甚麼地方,所遇到的情況似乎都沒有甚麼甚大的差別。也因此,包括提摩太前後書、提多書,都是傳道者很好的教材。

可分成下列幾個段落

1. 請安的話:一:1—4。
2. 設立克里特教會長老,以及對付假教師:一:5—16。
3. 真實的信仰內涵:二:1—15。
4. 信仰與生活的關係:三:1—11。
5. 結語:三:12—15。

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