認識腓利門書這本書信

  使徒保羅的書信中,有四本是屬於「監獄書信」,這四本就是以弗所書、腓立比書、歌羅西書,和腓利門書。而腓利門書又是使徒保羅寫給個人的書信中四本的其中一本,其他三本有兩本是給提摩太的,另外一本是給提多的。比較特別的地方是:提摩太、提多都是使徒保羅最器重的同工,而腓利門雖也是使徒保羅看為重要的同工,但寫信給他,並不是勸勉他怎樣注意教會的事務,也不是提起有關信仰要義的問題,而是為了腓利門家裡一位奴隸阿尼西謀,他後來因為聽了使徒保羅所傳的福音而成為信徒(參考10節),且是在福音的事工上可以成為好的伙伴(參考11、13節)。因此,使徒保羅為此向腓利門求情,希望他能看在耶穌基督的恩典上,給予阿尼西謀特別的寬恕,因為按照當時羅馬的法律,這樣的奴隸抓到時可以判處死刑。

關於腓利門這個人

  他可說是一位家裡有畜養奴隸的基督徒,家境應該是不錯的。這讓我們看到一件事實:羅馬帝國的時代,畜養奴隸在當時的人看來,就像今天基督徒家裡有所謂「印傭、菲傭」一樣。也許我們會認為完全不同,其實認真思考起來是很相像的;因為當時的奴隸逃跑時,可以通緝,抓到時還會被判徒刑,嚴重的可以判死刑。同樣的,今天的所謂「印傭、菲傭」,如果逃跑被抓到時,可以向法院提出訴訟。有一點是現今與過去不同的地方,乃是過去的奴隸有如主人的財產一樣,主人可以隨時將之販賣,而今天的這些所謂的「印傭、菲傭」並不是這樣,是有契約的主人與僕人關係。

  腓利門,他是歌羅西教會的信徒,因此,這封書信很可能是使徒保羅在監獄中寫歌羅西書時(參考9、10、13節),同時為阿尼西謀寫的一封書信。腓利門雖然被使徒保羅稱之為「親愛的同工」,並不表示他像提摩太、提多、西拉、馬可、巴拿巴等人這樣密切合作四處傳福音的同工,而是表示腓利門在福音的事工上熱心參與(參考5節)。

寫這封書信的主要目的

  依照第18節的記載,腓利門家中的這位逃跑奴隸阿尼西謀,可能是因為做了不該做的事而逃跑,這在當時是很嚴重的。可是,就在他逃亡期間遇到了使徒保羅,且從使徒保羅那兒得到福音而改變了他的生命態度,進而成為對福音事工熱心的基督徒。為了這件事,使徒保羅寫這封信,是希望腓利門接納阿尼西謀,並原諒他,讓阿尼西謀回到他的身邊時,不要處罰他。他希望腓利門看在同是享受耶穌基督福音恩典的關係上,寬恕阿尼西謀逃跑的罪刑。

  這樣的情形可能在當時並不是特例,必定還有許多類似的情況發生,因為蓄奴如果是普遍的事,則主人與僕人同時都信耶穌基督之後,關係顯然改變了;因為在信仰裡,沒有所謂主人比僕人在上帝面前更高貴這樣的觀點。若是這樣,如果奴隸像阿尼西謀逃跑了,同樣信耶穌基督,要告官通緝嗎?這確實是個很值得深思的問題。也因為這樣,這封書信的珍貴就在這裡,它引發了基督徒探討信仰和實際社會生活經驗的問題。尤其是在美國黑白種族衝突發生時,怎樣看信仰的事?在南非黑白對立的衝突時,這封書信確實是個值得再次研讀的教材。

可分成下列幾個段落

1. 前言:第1至3節。
2. 稱讚腓利門:第4至7節。
3. 替阿尼西謀懇求腓利門寬恕:第8至21節。
4. 最後問安:第22至23節。

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