認識哥林多前書這本書信

  哥林多前書應該是使徒保羅寫給該教會幾封書信中的一封,到底使徒保羅寫了幾封書信給哥林多教會,無法確知,但是至少會有四封,除了新約聖經中的哥林多前後書之外,在前書第五章9節提到他曾寫過信,要哥林多教會的信徒「不可跟淫亂的人來往」,這封信顯然已經遺失了。由於哥林多教會內部的問題顯然很嚴重,使徒保羅曾用很嚴苛的語氣寫了信責備他們,他說:「我在憂傷痛苦中流著許多眼淚給你們寫信,不是要使你們憂愁,而是要你們都知道我多麼愛你們!」(後書二:4)又說:「關於從前我給你們的那封信,即使它使你們心裡難過我也不後悔。我可能因知道那封信在你們當中引起一時的憂愁而有點後悔。」(後書七:8)這封曾使哥林多教會信徒感到「憂愁」的信,或是使徒保羅曾用「流著許多眼淚」寫的信,也是遺失了,目前保留在新約聖經中的就是「前」、「後」兩封信。

  另外,也有一個情形,就是信是好幾封,但是集合起來成為前書、後書,我們是將之看成各自一封。比如:前書第七章1節說:「現在來討論你們信中所提的事。」然後開始說到有關婚姻的問題。這讓我們看到從第七章開始,是討論有關哥林多教會寫信給使徒保羅,問他相關信仰的問題時,使徒保羅所做的回答。前面六章也可能是另一封書信,使徒保羅先述說他對哥林多教會內部發生問題,傳到他那兒時,他聽了很傷心,於是寫信說到他聽後的感想。

  除了羅馬書之外,就像上述我說的,從第七章開始,記載使徒保羅寫這書信的主要原因,就是為了要回答該教會提出的問題。他寫給其它教會的書信也是一樣,都是為了要回答或處理教會所發生的事。

哥林多城與哥林多的教會

  在羅馬時代,哥林多是個出名的海灣城市,位於希臘的南端。在主前廿七年前已經是羅馬帝國在亞該亞省的行政中心。也由於是相當活躍的一個港灣城市,因此外來的商賈客旅甚多,人種複雜,當時的人口已經相當多,至少有五十萬人以上,包括了「自由人二十萬、奴隸四十萬」,這樣的數目在距今兩千年前的城市,可說是相當大的城市,且是相當繁榮的大都會。但雖是繁榮,在道德生活上卻是相當墮落的城市,當時就有「那是很哥林多化」這樣的俗語來形容一種物品很「色情樣」,或是用這句話來形容一個很好色、淫亂的行為。原因是該城有許多的妓女,包括該城神廟中就有不少間擁有娼妓,例如他們供奉的「亞富羅底特女神」(Aphrodete Kallipygos)就有「廟妓」的編制,遇到神明祭典的節期,或是重大的事故時,都會先請廟妓先以跳舞酬神。
  真正的問題就在這裡發生了;因為哥林多城的淫蕩行為,也讓哥林多教會受到嚴重的影響,原因是有人將這樣的行徑帶入了教會裡,這就是為甚麼使徒保羅寫這封信中提到說:「我確實聽說你們當中有淫亂的事;這種淫亂在異教徒中也是不能容忍的。我聽說有人跟他的繼母同居!」,然後他繼續說:「凡是淫亂,拜偶像,姦淫、作孌童,親男色,盜竊,貪婪,酒醉,毀謗人,或勒索人的,都不能作上帝國的子民。」(前書五:1、六:9—10)從這兩段經文可看出教會裡出現淫亂的事,且是相當嚴重的道德瑕疵,這瑕疵是連非基督徒都比他們更好。這就是後來為甚麼使徒保羅會用更嚴苛的口氣寫書信給他們,譴責他們的緣故。可惜的是那封信已經無法尋獲留存下來。請注意,教會內部如果發生淫亂的事,那就很難說明一個基督徒的道德生活規範是遠超過一般人,這也就是為甚麼使徒保羅一再在他的書信中強調「聖潔生活」的重要性(參考羅馬書十二:1—2,哥林多前書六:19,後書五:17,加拉太書五:13、六:15,以弗所書四:22—24,歌羅西書三:5—10,帖撒羅尼迦前書四:3—7)。

  另外一點,哥林多教會內部發生了分裂的事件,這也是使徒保羅寫這本書信主要的內容之一,為的是處理該教會因分裂帶來的糾紛。可以說從第一章到第四章都是在處理這方面的問題。使徒保羅強調的信息中心是:耶穌基督的十字架,這才是基督教信仰的中心,其它都不是重要的。不要把人當作信仰的權威,所有可幫助人信仰成長的,不論是人或事,都是為了耶穌基督的緣故。他用「與上帝同工」來形容一個福音工作者的角色。

寫這本書信的日期

  從前書第十六章8節可以推敲出,使徒保羅寫這封書信時間,大約是在主後五十五年的時候。這節經文記載使徒保羅對哥林多教會信徒說:「我還要留在以弗所,一直到五旬節。」這封書信大概就是在這個時候寫的。在這之前,他應該有寫過比這封更早的書信,例如第五章9節有這樣的話說:「從前給你們的信裡,我告誡過你們不可跟淫亂的人來往。」可見「從前給你們的信」已經遺失了。因此,現在這封書信就成為「前書」。也是他完成第二次旅行傳道,在第三次旅行傳道時,停留在以弗所三年的時候寫的。

  這樣幫助我們明白,他寫哥林多前書的時間,比最早出現的馬可福音出書還要早,如果將這本書信第十一章23至26節提到關於耶穌基督的聖餐,和馬可福音第十四章22至25節記載關於最後晚餐的記事,或許可以說,早期教會對於聖餐的瞭解,已經受到使徒保羅的影響了。

這本書信的大綱

1. 第一章1至9節:請安的話。
2. 第一章10至第四章21節:有關哥林多教會內部分裂的問題,包括結黨分派、信仰認知上的錯誤 。
3. 第五至六章:基督徒的道德生活規範,特別是關於淫亂的事件。
4. 第七章:有關婚姻的事。
5. 第八章1節至十一章1節:基督徒社會生活應該有的基本原則、態度。
6. 第十一章2至34節:婦女在公眾場合參與敬拜的事宜,以及守耶穌基督聖餐的問題。
7. 第十二至十四章:關於聖靈恩賜的問題。
8. 第十五章:有關復活的信仰問題。
9. 第十六章:吩咐與問安。

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