認識哥林多後書這本書信

  就像我在「認識哥林多前書這本書信」中所說的,使徒保羅寫給哥林多教會的書信,不只這「前書」、「後書」這兩封而已,至少應該有四封才對。可以這樣瞭解,第一封書信可能就是在前書第五章9節所提起的「從前給你們的信裡」這封。可惜的是,我們現在已經找不到這封信的資料了。

  然後就是所謂的哥林多前書,它是屬於第二封寫給哥林多的信。這封信主要是關於「革來」家的人向使徒保羅提起哥林多教會結黨分派的事件,導致教會內部發生了分裂的現象(前書一:11),再加上哥林多教會曾寫信問及有關婚姻、祭偶像的食物、聖靈的恩賜、死人復活等等問題(前書第七章至十五章),他寫這封書信處理這些事並回答他們所提出的問題,這封是他在以弗所的時候寫的。

  再來是在第三封,這一封被稱為「嚴厲的書信」,曾使哥林多教會的信徒感到「憂愁」(後書二:3—4、七:8—10)。這封信很可能已經遺失了,不過有不少聖經學者認為後書第十至十三章就是這封所謂的「嚴厲的書信」之一部分。這封信很可能是託提多帶去的,然後他急於想知道這封信帶去的反應如何,可是一直等不到提多,因此,他就直接從以弗所到馬其頓去(後書二:13)。

  後來,在馬其頓遇到了提多,他帶去哥林多教會最新的消息,這些消息使使徒保羅感到相當的興奮,得到很大的鼓勵(後書七:6—7),因此,他就很快地再次寫信給哥林多教會的信徒,鼓勵他們,並且安慰他們,這就是我們所說的第四封書信,也就是哥林多後書。這樣,我們就知道這封哥林多後書就是在馬其頓寫的,時間大概就是在主後五十五年的時候,與前書相差不會太久。

這本書信的大綱

1. 第一章1至11節:請安的話。
2. 第一章12節至第二章13節:解釋改變訪問哥林多教會行程的原因。
3. 第二章14節至第六章18節:作為使徒的職分,應該有的認識和態度。
4. 第七章:為哥林多教會信徒對使徒保羅譴責的事,已經清楚他的用心和疼惜的愛,令保羅感到欣慰。
5. 第八至九章:論及有關捐款救助耶路撒冷教會信徒的事。
6. 第十至第十三章10節:使徒保羅為自己的角色和使命辯護。
7. 第十三章11至13節:祝福哥林多教會的信徒。

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