認識利未記這本經書

  在出埃及記,我們看到作者用許多篇幅記載有關聖幕建造的規定,在利未記則是記載許多有關祭司和利未人應該盡的職責,因此,後期的猶太經學教師也稱利未記為「祭司法典」。其實這本經書原本的名字是依據第一章1節的「召喚」這個詞來的。其原意是「耶和華上帝召喚人來過聖潔生活」,因為祂是個聖潔的上帝。由於希臘文翻譯本將之譯為「利未記」,後來這個名稱就成為所有翻譯本的書名。

本書主要內容

  如果要用一句話來形容利未記這本經書,我想最好的一句話就是:愛上帝和愛鄰舍。因為利未記全部廿七章,可分成兩個部份來看,其一就是第一至十六章及第廿七章,談的都是有關怎樣用敬虔的心和態度敬拜上帝。包括祭司和利未人如何在各種祭典禮儀中做好各種應盡的職責。其二是第十七至廿六章,談及有關如何過聖潔的生活,這部份包括了對鄰人的關心、責任,以及社會生活的規範。

  但假若要用一句話來說明這本經書所記載的主要內容,我想最好的一句話是:聖潔的上帝(十一:44a)。綜觀整本利未記,就會發現所有的法律規例,主要的目的就是要使以色列人民成為聖潔的國民,原因乃是在「耶和華上帝是聖潔的上帝」這個主軸上。

  聖潔,在表示的意思是「沒有殘缺」,因此,身體有殘缺的人不能擔任祭司,即使是利未人若是身體有任何殘缺也是一樣(第一至七章)。所獻的祭牲也是一樣,絕對不能有任何殘缺的(第八至十章)。有聖潔的上帝,祂的子民不能是不潔淨的,不可以是隨便、沒有秩序的。因此,如何過聖潔的生活,就成為這本經書的主要內容。它使用的方式是透過祭典禮儀,也包括飲食等來幫助以色列人民明白潔淨的方式,和潔淨的目的。最特別的是在第十六章,特別提到有關贖罪日的條例,它在說明人犯罪後,如何使自己再變成潔淨的人面對神聖的上帝。除了安息日必須休息不可工作,贖罪日不僅不可工作,還必須禁食(十六:31)。這可以看出,犯罪後到贖罪,這過程不是隨便,而是用生命的代價(禁食在表明生命的苦難)來表明真心懺悔的態度。因此,從文字上來看,這本經書似乎是在寫有關法律條文的經書,其實,更重要的是在告訴我們,為甚麼要守這些法律,主要目的就是要成為上帝聖潔的子民,而這一點可以說是這本經書最重要的中心信息。

怎樣看這本經書

  世界上沒有一種法律是一成不變的,這是不可能的,因為生活的環境一直在變,且人和人之間互動的關係也一直在變遷。一成不變的法律,到最後只會變成窒礙難行,而且恐怕也無法約束人民的秩序。同樣的,當利未記強調獻祭給聖潔的上帝,不可用有殘缺的祭牲,也不准身體有任何殘缺的人當祭司的工作,這樣的法律已經不適用於今日的時代,原因是現今的人對生命看法,不再是外表上的健康。同樣的,古代的人看婦女生理週期是不潔淨的,今天則看成是生理健康的現象。在食物上也是如此,例如豬肉、沒有鱗的魚等。因此,我們要看的是利未記的法律精神,而不是逐字、逐條的文字照著傳承下來。

可分成下列段落

1. 五種祭典條例:第一至七章。
2. 亞倫和其後裔的職責:第八至十章。
3. 潔淨的法律條例:第十一至十五章。
4. 贖罪日的條例:第十六章。
5. 成為聖潔子民的法律:第十七至二十六章。
6. 十一奉獻的條例:第二十七章。
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