認識使徒行傳這本史書

  如果要用一句最簡單的話來說明使徒行傳這本書,我會說,它是記載早期教會歷史最早的文獻。而在總共廿八章的篇幅中,使徒保羅的資料就多達十六章,也顯示出使徒保羅在早期宣教工作上所扮演的角色是多麼地重要。為甚麼會這樣?我想很可能是因為作者路加曾是使徒保羅的宣教同伴的緣故(歌羅西書四:14,腓利門書24節)。從這本教會史書中,我們可以清楚看到早期使徒們宣教工作的路線,以及他們在宣教工作中種種的遭遇、經歷。

  了解使徒行傳重要性的人應該清楚,這本史書對基督教信仰發展的影響非常的大。至少它在早期教會討論是否要將使徒保羅所寫的書信放入新約正典裡時,有決定性的影響。因為有使徒行傳這本史書,後代的基督徒才得以明白使徒保羅在宣教工作上的努力和貢獻。雖然在使徒行傳、路加福音之前,使徒保羅的書信早已在教會中流傳了,但很可能因為這本史書的緣故,大家越發加倍珍惜使徒保羅的書信,才使他的書信廣傳到各地的教會去。

外邦人加入基督教會

  再者,使徒行傳除了讓我們看到早期基督教會受到的嚴重迫害外,也讓我們知道外邦人加入基督教會的經過。從使徒行傳第十五章中可以看到,主後四十九年召開的耶路撒冷會議,其主要的目的就是討論有關外邦人加入基督教會的問題。作者談到此次會議時,雖然僅僅用「經過長時間的辯論」(使徒行傳十五:7a)這樣簡單的一句話,但卻可以想像其間必定經過相當冗長的辯論,才得到外邦人不必接受割禮也可以加入教會的結果。

一本記錄教會受難史的經書

  當我們讀到使徒行傳有關教會受迫害的記事時,也同時看見上帝奇妙的手在帶動歷史的走向。可以這樣說:使徒行傳就是一本教會受迫害的歷史。從第四章開始到第廿八章,都有使徒在宣教事工上受到迫害的紀錄。包括:彼得與約翰被捕入獄(四:1—4);使徒們被囚禁(五:17)、被打、警告(五:40);司提反被殺害(六:8—13,七:54—60);信徒受到迫害,分散四處,但卻未停止宣教工作(八:1—5);信徒繼續受到迫害(九:1—2);司提反事件的延續(九:23— 25,九:29—30);掃羅受到迫害(十一:19—21);希律迫害教會,約翰的哥哥雅各被殺、彼得被關(十二:1—5);迫害使徒保羅和巴拿巴(十三:45—50);使徒保羅和巴拿巴在以哥念受到凌辱(十四:1—7);在路司得使徒保羅被猶太人用石頭丟打,差點死去(十四:19);使徒保羅與西拉在腓立比被棍打及監禁(十六:16—24);使徒保羅在庇哩亞受干擾(十七:13—14);使徒保羅在哥林多被拉上法庭控告(十八:12);在以弗所,該猶和亞里達古被抓(十九:29);猶太人設計要殺害使徒保羅(二十:3);保羅被捕,以及他上訴羅馬法庭的經過(廿一:27至廿八章)。我們從上述資料可以了解整本使徒行傳其實就是一部教會受迫害的歷史。但是,就在人(尤其是手上握有政治權力的人)看來教會已經「消滅了」、「沒有希望了」的情況下,上帝奇妙的手開始顯現出祂對人類歷史導引的方向。作者路加這樣描述:

  「這時候,掃羅進行摧殘教會的工作;他挨家挨戶搜捕男女信徒,把他們關進牢裡。
  那些分散的信徒到各地傳福音。腓利到撒馬利亞去,向當地的人宣講基督的事。群眾都聚精會神地聽腓利所說的話。他們一邊聽,一邊觀看他所行的神蹟。」(使徒行傳八:3—6)

  「這時候,信徒們因司提反被殺事件所引起的迫害而分散到各地去,有的遠走腓尼基、塞浦路斯,和安提阿;他們只把信息傳給猶太人。但是,另有一些塞浦路斯和古利奈的信徒到了安提阿;他們也向希臘人傳講有關主耶穌的福音。主的能力跟他們同在;有許許多多的人信了,歸向主。」(使徒行傳十一:19—21)

  基督教的信仰之所以能夠傳播得那樣快,其中有一個主要因素,就是這些受迫害的基督徒沒有退避,而是換個方向到各地去傳耶穌基督的信息。上帝的靈感動這些傳福音的人,也感動那些聽福音的人,福音就這樣傳開了。這結果正好應驗作者在第一章8節所記載,復活的主耶穌說的話:「聖靈臨到你們的時候,你們會充滿能力,要在耶路撒冷、猶太,和撒馬利亞全境,甚至到天涯海角,為我作見。」

宣教工作的特色

  從使徒行傳的記述內容看出,早期使徒們宣教的過程就是一部血淚的信仰歷史。

它突顯出幾個重要的特色:

1.宣教工作並非固定在一個地方。

  這跟今天的傳道者固定守在一間教會的宣教型態很不相符。使徒保羅宣教上最大的特色,是四處去傳福音;耶穌基督的宣教工作亦是四處周遊。福音書的作者最常用的一句話是「耶穌繼續在附近各村莊教導人,」(馬可福音六:6)或「耶穌周遊各市鎮鄉村,在各會堂裡教訓人,宣講天國的福音,並治好民間的各樣疾病。」(馬太福音九:35)

  這種情形也是早期台灣基督長老教會傳道的方式;宣教師們是以一個據點為中心,然後四處向外傳福音。例如他們以台南府為中心,然後往台南府的四周去傳福音、開拓教會。

2.聖靈的工作,使受迫害者不再懼怕,更加勇敢地去傳揚福音的信息。這種信仰的力量,不是來自人為的訓練,而是來自聖靈的充滿。如果我們翻開教會歷史的資料,就會發現世界各地的宣教史蹟都充滿著這樣的經驗。迫害越是嚴重的地方,常常是越有見證的地方,這種迫害與見證成正比的情形即使在今天的基督教會亦然。例如中國的「地下教會」,在共產政府的政策下,教會是違法的宗教團體,不被承認(中國共產政府所承認的基督教會是「愛國教會」或稱「三自教會」)。但是在中國,基督教會教勢發展最興旺的就是「地下教會」,中國共產政府取締越厲害,「地下教會」的教勢發展越堅定、越快。為甚麼會這樣?坦白說,沒有人能回答這個問題。唯一能說明的理由,就是聖靈的工作。

  聖靈,這是使徒行傳這本經卷非常重要的一個主題。在第一章8節,耶穌基督對門徒說:「聖靈臨到你們的時候,你們會充滿著能力,要在耶路撒冷、猶太,和撒馬利亞全境,甚至到天涯海角,為我作見證。」這句話說出基督教會在傳福音事工上的特色,就是依據聖靈的引導作工,而不是靠個人的能力。這一節也可以說是使徒行傳的主軸。揀選同工的條件,必須是「被聖靈充滿的人」才可以(使徒行傳六:5);聖靈親自告訴腓利,要他去跟衣索匹亞的太監談論福音(八:26—40);使徒保羅在大馬士革途中的經歷,使他從迫害基督教會的人,突然轉變成見證福音、開拓基督教會者(使徒行傳九:17、十三:2、十六:6—10);聖靈透過使徒講信息,降臨在那些聽從福音的人的身上(使徒行傳十:44、十九:6)。我們從以上經文得到這樣的認識:能帶領人皈依基督耶穌,並非人的能力使然,而是聖靈藉著人做祂拯救的工作。換句話說:沒有聖靈工作,人在福音事工上的努力不可能有任何結果的。

團契生活的重要性

  這也是使徒行傳提供的寶貴資料。作者告訴我們早期教會充分表現出信仰團契的特質:大家如同一家人。基督教會這個信仰團契有幾個特點:

同心禱告(一:14,二:42,四:24、31,六:6,八:15,十二:5,十六:25,二十:36,廿一:5)。同心祈禱是走過艱困的力量來源,即幫助人走過艱困最有力的方法。分享與分擔(二:42—47、六:1—7,比較出埃及記十六:17—18)。這是信仰團契的基礎,也是基督教信仰的特質。分享是見證信仰最好的方法,分享本身就是最奇妙的神蹟。

真實不欺的心。這一點是成為信仰團契最為重要的條件,原因是誠實就是在見證信仰。任何人加入基督的信仰團契,必須有這樣的態度,否則,就是在欺騙上帝。信仰團契若要減少紛爭,最重要的就是真實的心,缺少它,這個信仰團契不可能平靜,甚至會因為有人不誠實,而使信仰的本質丕變。

寫作的日期

  這本書是甚麼時候寫的?一般而言有兩種說法。其一,是在主後六十二年左右。原因是這本書只記載到使徒保羅抵達羅馬城,並沒有進一步記載關於主後六十五年羅馬城被焚,基督徒遭到大迫害的事件。且以作者這樣細膩記載宣教事蹟的人,尤其是記載門徒們在宣教工作上遇到的迫害,不太可能將這件事忘記,或是忽略掉。使徒保羅和彼得都可能在這次羅馬城被焚事件後殉道。

  另外一點,主後七十年,耶路撒冷聖殿被羅馬提多將軍率軍摧毀。這是大事件,是猶太人傷痛至極的際遇,對基督徒來說有很大的意義。但是,作者也沒有提起這次事件。再者,這本書只記錄到使徒保羅被送到羅馬,沒有進一步紀錄有關他受審的情形。因此,這本書很可能是在主後六十二年左右寫成的。

  其二,此書寫於主後七十二年以後。持這種看法的理由是:1.路加福音大約寫於主後七十至八十年之間,使徒行傳不太可能比這個時間更早成書,因為使徒行傳是比路加福音還要晚期的作品(使徒行傳一:1)。2.因為在第一章8節說到福音要傳至「耶路撒冷、猶太,和撒馬利亞全境,」而使徒保羅在主後六十七年左右殉道,耶路撒冷聖殿在主後七十年被摧毀,如果作者將使徒保羅的殉道、耶路撒冷聖殿的破碎都紀錄下來,顯然跟第一章8節的主軸思想不符。3. 那為甚麼這麼注意社會事件發生的作者,會將上述兩個重大事件──羅馬城被焚、耶路撒冷聖殿被摧毀 ──忽略了呢?有可能是因為這在當時的基督徒中是人盡皆知的事,沒有必要多加贅述。

  我們可以支持第二種,即認為此書是比較晚期的作品的看法。

此書的特色

  作者路加很用心地述說對基督教信仰應有的正確態度,就是相信耶穌基督是上帝所差來的救主,他的救贖並不只是給猶太人的,而是為了全人類,以耶穌基督為生命、生活的中心。

  雖然馬太福音第十六章十八節有「教會」的字眼,但是真正記述教會成立的,卻是使徒行傳這本書。本書並可讓我們看到教會發展的足跡,她如何成為新的信仰團契之經過,而這個團契可以說是一個新的「以色列」──不再用猶太人的「割禮」作記號,而是以信耶穌基督為主體。

  向人傳講耶穌基督的死和復活,是相信耶穌基督主要的見證,這一點可以說是使徒行傳這本書的最重要的記事。它記載早期的基督徒到處去見證耶穌基督是為了我們的罪而死,上帝使他從死裡復活。這見證即是「福音」的主體。讀完使徒行傳,可以了解今天的教會其實繼續在寫「使徒行傳」,或是說我們應該有這樣的認知:今天教會存在的使命,就是繼續使徒們未完成的工作──到天涯海角為耶穌基督作見證(使徒行傳一:8)。用這樣的心境來了解作基督徒的意義,用這樣的瞭解來看今天基督的教會,就會比較清楚作者路加的用心了。

可以分成幾個段落來看

1. 耶穌基督復活升天,以及門徒揀選馬提亞取代猶大:第一章1節至26節。
2. 聖靈降臨在門徒身上,福音事工大大興旺:第二章1節至六章7節。
3. 教會受到迫害,以及福音向外邦傳播:第六章8節至八章40節,第九章32節至十二章25節。
4. 掃羅皈依主耶穌並開始傳福音:第九章1節至31節。
5. 耶路撒冷會議:第十五章1節至35節。
6. 使徒保羅的宣教工作:
  (1)第一次旅行傳道。第十三章1節至 28節。
  (2)第二次旅行傳道。第十五章36節至十八章22節。
  (3)第三次旅行傳道。第十八章23節至廿一章16節。
7. 使徒保羅在耶路撒冷被捕和審問:第廿一章17節至廿六章32節。
8.使徒保羅赴羅馬上訴的經過:第廿七章1節至廿八章31節。

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