認識約翰福音這本經書

  當我們讀完約翰福音書時,會很快感覺到它是一本編寫方式與前面三本福音書很不一樣的一本福音書。我們可以從下列幾點來分析:

一、作者認為耶穌傳道的地點是在整個巴勒斯坦地區,不是前面三本福音書所說的,只在加利利,直到最後一個禮拜才到耶路撒冷去。

  約翰福音書的作者認為耶穌至少有五次去過耶路撒冷(二:13、五:1、七: 10、十:22 、十二:12)。而且每次去都是與重要節期有關;如逾越節(二:13、十二:12)、獻殿節(十:22)、住棚節(七:10)等。也因為約翰福音書作者這樣的記述,讓我們知道耶穌如果是三十歲時出來傳道(路加福音三:23),那麼,他經過了三次逾越節(二:13、六:4、十二:12),由此計算出他被釘死在十字架時,
是卅三歲。
  這種將耶穌在耶路撒冷和加利利地區傳道交互編排的方式,而不是局限於加利利地帶。這一點和今天的傳道者與教會之間的傳道觀念很不一樣。

二、約翰福音書在取材上重視耶穌所講的話。而前三本福音書則是偏重在耶穌所行的事蹟。

  約翰福音書雖然也寫耶穌行神蹟,但是,記載神蹟的經文比較短,往往在神蹟之後,用很長的篇幅在述說神蹟所引伸出來的意義。例如在第五章1至18 節記載在畢士大水池旁,耶穌醫好一位病了卅八年的病患。作者用18節的篇幅記載此事,卻用長達卅三節的經文記述耶穌由此件醫治神蹟引申出來的教訓。又如第六章1至15節用五餅二魚使五千餘人飽食的神蹟也是如此。這些都可以看出作者非常重視耶穌所說的話和教訓。最特別的地方是作者沒有記載耶穌趕鬼的故事,而這點卻是前三本福音的重要內容之一。

三、有關耶穌與施洗約翰之間的關係也有很大的差異。

  這本書記載耶穌和施洗約翰同時在進行傳福音的工作,而前三本福音書是將耶穌的傳道工作與施洗約翰分開,認為耶穌出來傳福音時,施洗約翰已經被捕入獄了。並且施洗約翰也曾介紹自己的學生與耶穌認識(一:35—39)。也因為耶穌傳福音的工作,使施洗約翰的學生有些疑慮(三:22—30)。

  類似這種編撰上的不同之例子很多,如果用些時間將經文提出對照比較就會發現。

作者是誰

  到底這本福音書的作者是誰?傳說紛云,有人說是西庇太的兒子約翰,因他和彼得、雅各等三個人一直被看成是耶穌傳道工作時的核心人物(請參考馬可福音五:37、九:2、十四:33)。但是,這種說法還是有問題,因為約翰福音書的一個特點,就是非常重視耶穌所傳揚福音中「愛」的真諦。而依據路加福音第九章51—56節的記載,有一次,耶穌和門徒到一個撒馬利亞人村莊去,那村莊的人不歡迎耶穌,結果雅各和約翰看見這情形,就對耶穌說:「主啊,你要我們呼喚天上的火來燒滅他們嗎?」結果被耶穌責罵了。這讓我們看出使徒約翰並不是屬於這種「慈悲、憐憫」性格的人物。馬可福音的作者說,耶穌為使徒約翰取了一個名字叫「半尼其」,意思是「性如暴雷的人」(馬可福音三: 17),可見他不會很溫柔。
  另有一種說法是指拉撒路。理由是說拉撒路是耶穌「所愛的朋友」(約翰福音十一:3)。而在這本福音書中一再提及「耶穌所鍾愛的門徒」這種字眼(參考十三:23—25、十九:25—27、二十:2、廿一:20)。因此,認為拉撒路就是這本書的作者。

  除以上說法外,還有其他說法,不過到現在還是沒有任何資料可以肯定說真正的作者是誰。

作者寫此書所努力的方向

  不論作者是誰,倒是有一點必須提出來的,就是約翰福音書的作者一再在努力要將施洗約翰的角色與地位貶低,為的是要提升耶穌的角色與地位。這一點非常重要。因為在初代教會裡,已經發生嚴重的紛爭,原因是有人常以自己受洗的傳承作為認定權威的依據。從使徒保羅寫給哥林多教會的書信中,我們可以看到這種問題的背景:「有的說:『我是保羅的人』;有的說:『我是亞波羅的人』;有的說:『我是屬彼得的』;有的說:『我是屬基督的』。基督竟被分割了!」(哥林多前書一:10—13)這樣可看出,早期教會發生紛爭的問題之一,就是大家在找權威的時候,尤其是當施洗約翰造成當時猶太人社會的影響甚大時,作者有意透過施洗約翰自己所說的話,凸顯出耶穌才是大家所要學習、聆聽的對象。

  約翰福音書大約是在主後九○至一○○年之間完成的。作者藉著施洗約翰的學生在疑慮時所說的:「大家都找他(指耶穌)去了!」他回答學生說:「他(指耶穌)必定興旺,我卻必定衰微。」(約翰福音三:25—30)作者用這句話表明出整個救贖運動的中心是在耶穌,不是任何人可以取代。即使是施洗約翰也不能同耶穌相比擬。

  初代教會對使徒保羅是尊崇有加,對施洗約翰的悔改洗禮之重視更是難以忘懷,甚至有人只聽過施洗約翰的信息,尚且不知道有耶穌(使徒行傳十八:24—25、十九:3)。約翰福音書的作者為此特別用「我就是替他脫鞋子也不配」(一:27),這句話闡明整個福音運動的中心就是在耶穌,而不是其他任何人。而這一點,作者在本書的第二十章31節為此書之寫作目的說得很清楚:「本書記述的目的是要你們信耶穌是基督,是上帝的兒子,並且要你們因信他而獲得生命。」

  如果我們把約翰福音書研讀過,再來和前三本福音書一起對照著讀,必定會幫助我們更清楚耶穌所做過的事、所說過的話的意義,因為這四本福音書是彼此有互補的關係。

可將此書分成下列段落

1. 序言:第一章1至18節。
2. 施洗約翰的事工,和耶穌出來傳福音:第一章19至51節。
3. 耶穌的工作:第二章1至第十二章50節。
4. 最後晚餐:第十三章1至十七章26節。
5. 受難和埋葬:第十八章1至十九章42節。
6. 復活和顯現:第二十章1至廿一章25節。

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