認識馬太福音這本經書

為甚麼要先讀福音書

  剛開始讀聖經的時候,一般人都會習慣地先翻起創世記讀。但是讀沒多久就會覺得厭倦,因為常常會讀到族譜,且許多內容與現今觀念或實際生活經驗有很大的差距。其實,讀創世記還好,繼續讀出埃及記、利未記,特別是民數記,那就會覺得更枯燥乏味了。這也就是我為甚麼要先排新約福音書的原因。為的是先幫助大家明白、認識耶穌是誰,因為我們是被稱為基督徒的人。

  有人開始讀福音書的時候,又會發出一個問題:為甚麼馬太、馬可、路加這三本福音書所寫的有許多重複?為甚麼馬太福音裡常常會出現引用舊約聖經的資料,其他的福音書就比較沒有這的情形?會發出這樣的問題是表示讀的人很用心,確實是很好的問題。

為甚麼有許多重複的句子出現

  我們可以這樣了解:馬太、馬可、路加這三本福音書,是以馬可福音書做底寫成的。也就是說,馬太和路加這兩本福音書,就是以馬可福音書的材料,寫出自己的風格的福音書。因此,才會讓我們讀起來覺得有許多「重複」、「雷同」的地方。依據聖經學者告訴我們,在馬可福音書中總共661節的經文裡,有606節經文被馬太福音書的作者所引用,被路加福音書的作者引用了320節。

  如果是這樣,那麼,馬可福音就應該是最早寫的一本福音書了。這一點也是大多數聖經學者共同的觀點。因此,又有人會提出這樣的問題:既然這樣,那怎麼會是馬太福音書排在第一本,而不是馬可福音書呢?這又是一個很好的問題。

  其實會有這個問題應該是近代(說近代,其實也已經是第十九世紀的事了)發生的,因為長久以來,聖經學界幾乎都認為馬太福音書是最早寫成的一本福音書。比馬可福音書還要早,因此被編列為第一本福音書乃是很自然的。只是在第十九世紀後,聖經學界在研究上有了很大的進展,發現馬可福音書寫作完成的時間比馬太福音書要早大約五到十年,並且確定馬太和路加這二本福音書都曾採用了馬可福音書的資料。這樣說來,馬太福音書應該是大約寫成於主後七十至八十年之間,也就是在耶路撒冷城被摧毀之後。

寫這本福音書的主要目的

  馬太福音的作者是猶太人,他寫這本福音書的主要目的就是要告訴猶太人說:「我們長久以來一直在等待的那位『彌賽亞』(救主),已經來臨了,他就是耶穌啦!」例如,在馬太福音第三章十四節,記載有關耶穌到約旦河接受施洗約翰的洗禮時,施洗約翰說出這樣的話:「我應當受你的洗禮,你反而來找我!」這句話只出現在馬太福音書,用意相當清楚,是要告訴猶太人:看,連施洗約翰都這樣說了,我們還在等誰呢?又例如:馬太福音第十七章一至十三節,記載有關耶穌和他的三位門徒上山去,看到耶穌變了形像的故事,在第十三節的地方,作者這樣記載說:「門徒這才明白耶穌這話是指著施洗者約翰說的。」這句話也只出現在馬太福音書裡。依照先知瑪拉基的預言說,「彌賽亞」要來臨之前,先知以利亞必定會先出現(瑪拉基書四:5),耶穌則說先知以利亞已經來了,而馬太福音書的作者就進一步地說出上述第十三節這句話,為了要明確告訴猶太人,長久以來所期盼的這位救主,就是被猶太人釘死在十字架上的耶穌。因此,這本福音書其實就是為猶太人寫的。

編寫上的特點

  讀馬太福音書的時候,還會有一種感覺,就是時常會讀到這樣的句子:「這事是要應驗主藉著先知說的話。」(一:22,二:15、17、23,四:14,八:17,十二:17,廿一:4,廿七:9)或是常常引用舊約聖經的話語,這樣的筆法最主要的原因,就是因為這本福音書是寫給猶太人看的,因此,引用舊約聖經的經文,或是所謂「應驗主藉著先知說的話」,這些都在表明一件事:耶穌就是舊約先知所預言的那位要來臨的救主。上述這些特色在馬可、路加、約翰等三本福音書中都沒有。再者,馬太福音書引用舊約典故時,甚少解釋原因,因為猶太人很熟習那些傳統習俗或規律,沒有解釋的必要。例如有關飯前洗手的規矩(馬太福音十五:1—20,馬可福音七:1—13),在馬太福音書並沒有解釋為甚麼需要洗手,但在馬可福音書中,就進一步解釋洗手的背景,和應用的範圍。

  另外一點,在兩千年前的時代,書寫文字記錄實在是相當困難的。因此,為了使讀者好記憶,作者在編寫上也費了相當的功夫;馬太福音的作者大致上是用「三、五、七」的數字架構了此福音書的基礎。

  例如:約瑟三次得到天使的指示(一:20—21、二:13、二:19—20),彼得三次否認與耶穌的關係(廿七:69—75),彼拉多在審判耶穌的時候,三次提出問題(廿七:11、13、22),三個比喻(廿五章)。

  在「五」的數字上,例如:耶穌出生時發生了「五」件事,包括降生、東方的星象學家來訪、逃亡到埃及、希律殺嬰孩、以及耶穌家人從埃及回來等(一:18~二:23);耶穌用「五餅二魚」使「五千」多人飽食(十四:13—21);有「五個」聰名的和「五個」愚笨的少女(廿五:1~12);主人交「五千塊錢」給僕人(廿五:14—30)。

  在「七」的數字上,例如:第十三章有七個天國的比喻,第十八章提到要赦免人七十次的七次,第廿三章有經學教師和法利賽人的七個災禍。作者用這種方式編寫此福音書,最主要的目的乃是要幫助讀者容易了解。

作者到底是誰?

  這也是一個很值得討論的問題,只是這個問題到現在還是沒有確切的答案。一般來說,大家都認為馬太福音書的作者,是那位被耶穌呼召成為門徒的稅吏馬太(馬可和路加都稱之為利未)。提出這種看法的聖經學者認為:馬太福音記載有關銀錢的比喻特別多,也只有馬太記載耶穌納聖殿稅(十七:24—27),葡萄園雇工的比喻(二十:1—18),記載經學教師和法利賽人的問題也最多。這些都在暗示作者乃是被這些猶太人權貴階級所鄙視的稅吏馬太。

  不過,我們可以這樣了解,四本福音書除了路加福音確定作者乃是路加外,其他三本福音書的作者確切的身份,都還在探討中。

可以分成下列幾個段落

1. 第一至二章:耶穌的出生和童年。
2. 第三至四章:施洗約翰與耶穌。
3. 第五至七章:山上的寶訓。
4. 第八至九章、十一至十二章、十四至二十章16節:耶穌的傳道工作。
5. 第十章:呼召門徒,以及對門徒的教訓。
6. 第十三章:天國的比喻。
7. 第二十章17節至廿三章:進耶路撒冷城,以及在耶路撒冷的各種事蹟。
8. 第廿四至廿五章:末世的警告。
9. 第廿七至廿八章:耶穌的死和復活。

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