認識哈巴谷書這本經書

  這本經書的名稱就是以先知哈巴谷的名字(一:1)命名的。時至目前,聖經學者對他的認識還是很少,僅在本經書中所提供的資料以外,幾乎沒有更多的資料可提供。也因為這樣,對他到底在甚麼時候傳講這些信息,也就缺少明確的年代。

先知的年代和信息

  就像前面所述,由於聖經中有關先知哈巴谷的資料甚少,因此,要想明確知道他傳講的年代背景並不容易。在第一章5至6節提到上主對祂的子民說:「留心觀察你們周圍的國家,你們對所看到的會很驚奇。我要做一件事,你們聽了都不會相信。我要使凶猛、殘暴的巴比倫人強盛起來,他們要橫跨世界,征服別人的土地。」從這段話可看出先知哈巴谷傳講信息的時間,似乎正好是巴比倫帝國開始興旺的時代。若是以這個時間計算,則大概就是在主前六二五年至五三九年之間。而這段期間的南國猶大,是在極力進行宗教改革運動的約西亞王時代,這正好是先知耶利米的時代,因此,先知哈巴谷就可能與先知耶利米是同時代的先知。但我們卻發現如果是同時代,卻有著極大不同的觀點;先知耶利米認為巴比倫帝國乃是上帝揀選的僕人(參考耶利米書
廿五:9、廿七:6、四十三:10)。上帝就是用巴比倫王尼布甲尼撒作為祂懲罰祂的子民以色列的僕人。這一點剛好與先知哈巴谷完全相反;他看到的是巴比倫人的罪惡,他雖然不了解上帝為甚麼要用比祂的子民以色列還要惡劣的巴比倫人來懲罰以色列(一:12—13),但他還是堅信上帝是公義的,深信只有忠心於上帝的人必定會得救(二:4)。

這本經書的特色

  如果要說這本經書最大的特色,可看出先知哈巴谷並不是在勸勉以色列人民,或是鼓勵失喪的以色列人民要有堅定的信心,而是他個人與上帝之間的對話,原因是先知哈巴谷一直無法理解:為甚麼上帝要揀選一個比祂的子民還要惡劣的國家作為僕人,並且還用這個國家來懲罰以色列人民?這並不表示猶大(或是以色列人民)有好的行為,沒有,確實,猶大並沒有甚麼好行為。他也坦白指出在「他的周圍盡是毀壞、強暴,到處都是打鬥、爭吵。法律沒有力量,沒有作用;正義永遠不得伸張。壞人欺壓義人,正義被歪曲了。」(一:3—4)他的問題是:如果一開始,上帝就出手阻止以色列人民犯這樣的罪,也許他們還有機會悔改、歸向上帝。他的問題是:上帝為甚麼在猶大犯罪的時候,會靜默不語(一:2)?這有點像約伯記一樣,一再對上帝的作為提出質疑、不解,希望能從上帝得到明確的答案。

  第三章與前二章有極大的不同;在前二章都是先知哈巴谷在與上帝對話,而第三章則是他在向上帝祈禱。但是,在這篇以詩歌寫成的祈禱文,卻可從第14節發現作者用的是「複數」,不是單數名稱。因此,也有聖經學者認為這不像是先知哈巴谷的作品,而是較為晚期的詩歌,且是整體民族在吟唱的詩歌,表明他們對上帝有絕對的信心。


可分成下列幾個段落

1. 第一章1節:說明此書的作者是先知哈巴谷。
2. 第一章2至4節:先知哈巴谷第一次向上帝提出疑問。
3. 第一章5至11節:上帝回答先知哈巴谷的問題。
4. 第一章12節至第二章1節:先知哈巴谷第二次向上帝提出疑問。
5. 第二章2至20節:上帝再次回答先知哈巴谷的問題。
6. 第三章:先知哈巴谷的祈禱文。


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