認識瑪拉基書這本經書

 這是舊約聖經最後的一本經書,但原本在希伯來文聖經中,最後一本並不是瑪拉基書,而是歷代志。當宗教改革時代,馬丁路德重新編輯舊約聖經目錄時,將瑪拉基書放在舊約經典目次的最後一卷,以後就依照馬丁路德的版本形成。但這並不表示這本經書就是最後寫成的,因為比這本經書還要晚期寫成的經書尚且包括路得記、約珥書等經書。

  就像撒迦利亞書第二部份(第九至十四章)一樣,到底誰是作者?迄今還是不可考,只知道這是來自上帝的啟示(參考撒迦利亞書九:1、十二:1,瑪拉基書一:1),這本經書的書名就是根據第一章1節而來。而瑪拉基,這個名字的意思就是「我的使者」,就像第三章1節所說的。

這本經書的信息和特色

  這本經書是用上帝和人之間的「對話」方式編撰而成,而且是每當上帝回答之後,馬上就會一句「你們還問」類似這樣的質問句出現(參考一:2、6—7、二:14、17、三:7—8、13)。表示上帝在質問人所提出的問題,也說明了人對上帝的怨言是沒有道理的。他用很嚴峻的語句警告以色列人民,上帝及將來當審判者,在「那大而可畏的日子」來臨時,沒有任何人可以躲得了上帝的審判,而將受到審判的人,除了以東(一:3—4),就是以色列人民。在所有以色列人民當中,上帝首先要審判的對象就是祭司(一:9),因為祭司乃是在帶領人認識上帝的,他們卻帶頭藐視上帝的神聖(一:12)。他也提醒以色列人民,上帝的審判是非常嚴厲的,就像「提煉銀子的人」,也像冶金的工人提煉金銀一般(三:3)。

  另一方面,作者對婚姻的倫理要求甚高,強調對婚姻應該要忠實,並且以宗教信仰中表現最重要的「約」的觀念作基礎(二:10、14—15、16)。在作者的觀念中,如果對婚姻的約沒有忠實,人又將怎樣對上帝真誠?

  作者也強調社會公義的重要性,在他的觀念中,維護社會公義是一個人表達心中對上帝的愛(三:5)。

  非常特別的地方,是這本經書是用「萬軍的統帥」來稱呼上帝(一:4、6、10、14、二:1、4、7、三:1、5、14、17、四:1)。再者,他提到在上帝「大而可畏的日子」來到以前,要先「差派先知以利亞」來到世上(四:5),這個觀念影響到初代教會甚深,連主耶穌基督也將施洗約翰比喻為是以利亞的「代表」(參考馬太福音十七:11—13)。

這本經書寫作的日期

  由於這本經書的內容和尼希米記非常相似,讓我們讀起來好像這兩本經書的作者是在同一時代的人物。如果這個假設可以成立,則尼希米是在主前四三三年回波斯去述職,在次年返回猶大,這本經書很可能就是在那段時間之前寫成的,也就是在主前四五○年。但確切的時間還是不詳,基本上不會離此時間太遠。這時候的猶大耶路撒冷,聖殿已經建造完成(參考一:10、三:1、10)。在聖殿的禮拜成為以色列人民新的宗教行為中最重要的一部份。但敬虔的宗教心必須有真實的社會生活、家庭生活來襯托才會有意義,這就是他在本經書中相當強調「婚姻之約」重要的原因。因此,這本經書應該不會晚於主前四五○年代之前。

可分成下列幾個段落

1. 第一章1節:說明這本經書的來源。
2. 第一章2至5節、第二章10至16節、第三章6至12節:對以色列人民傳講悔改的信息。
3. 第一章6節至第二章9節:是針對祭司傳講信息。
4. 第二章17節至第三章5節、第三章13至21節:對懷疑者傳講信息。
5. 第四章:宣告上帝的日子快要來臨。

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