認識俄巴底亞書這本經書

作者俄巴底亞

  作者俄巴底亞,這個名字的意思是「耶和華的僕人」,或是「服事耶和華的人」。這個名字在舊約聖經中時常出現,例如列王記上第十八章3至16節;歷代志上第三章21節、第七章3節、第八章38節、第九章 16節、第十二章9 節;歷代志下第十七章7節、第卅四章12節;以斯拉記第八章;尼希米記第十章5節、第十二章25節等等。雖然都是同名(中文有譯成「俄巴底」、「俄巴底雅」,和「俄巴底亞」等三種,其實都是同一個字),但卻和這位名叫俄巴底亞先知沒有任何關係,我們也無法從聖經其它地方找到有關於他的生平事蹟,包括他的父親是誰也沒有資料。

寫作的年代看法不同

  這本經書是舊約聖經中篇幅最短的一本,只有短短的二十一節。更特別的它是以詩歌的形式寫成。如果從第11至14節內容來看,它是在主前五八六年南國猶大首都耶路撒冷被毀滅的時候寫成的。假如是這樣,那先知俄巴底亞就是與先知耶利米同一個時代,特別是從耶利米書第四十九章7至22節論及有關以東的罪行時,與先知俄巴底亞的論調非常接近。因此,也有人認為他們兩人之間有某種程度的關連,要不然就是他們同時引用了當時甚為流傳的口述資料。

  但也有聖經學者持不同的看法,認為先知俄巴底亞應該是出現比這時期更早的時代,也就是主前第九世紀時代的先知。持這種觀點的說法,是以列王紀下第八章的20至22節的資料,當時猶大王約蘭的時代,也就是主前八五三至八四一年,非利士人與阿拉伯人聯合侵犯耶路撒冷,那時以東「背叛了猶大,成為獨立的國家」。如果是在這個時代,則先知俄巴底亞就是與先知以利沙同一個時期。

  另外有第三種看法,就是從第19至21節經文內容來看,那是返鄉之後,表明以色列人民對以東人的仇恨並沒有減輕。若此,則此書的完成就會晚到主前第六世紀之後。

  從以上的不同時期觀點論調,就可看出這本經書包括的時代相當廣,從主前第八世紀到主前第五世紀,而這也就是本書的三個段落時代,就是(一)從第1至14節、15節b句,有關以東的罪行。(二)第15節a句、第16至18 節,有關上帝審判的日子。(三)第19至21節,是應許未來拯救,上帝要成為以色列民族的「王」。

本書的中心信息

  整本經書的中心題旨就是在論及以東的罪行。表面上看來,這本經書似乎有很狹隘的民族情節,但實際上不是這樣,而是整本聖經的一個共同主題:兄弟之間必須相互幫助、相愛。詩篇的詩人曾這樣歌頌兄弟之間不可分的愛,說:

   「弟兄姊妹和睦相處
    是多麼幸福,多麼快樂!
    這好比珍貴的香液,
    從亞倫頭上流到鬍鬚,
    又流到他的衣襟。
    這好比黑門山的甘露,
    降落在錫安的群山嶺。
    在那裡上主應許賜福──
    賜下永恆的生命。」
       (詩篇第一三三篇)

  以東人與以色列人民原本就是以掃和雅各雙胞胎兄弟的後裔,卻因為後來各自有不同的發展,導致兄弟之間的後裔形同仇敵一樣對待,這是非常遺憾的事。特別是當兄弟有難時,不但沒有伸手幫助,還趁火打劫,這件事乃是上帝無法忍受的惡行。這樣的信息在從巴比倫返鄉之後,對於要安定在殘破不堪的家園,重建倫理道德生活的以色列殘存人民來說,是非常重要的功課。因此,也成為先知和經學教師教導人民嚴謹遵守的法則。

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