俄巴底亞書導讀(1~7)

1. 從這本經書的內容可看出是在論述有關上帝要懲罰以東這個民族的事件。以東,是以撒的兩個雙胞胎孩子之一以掃的後代(參考創世記卅六:1、9),另一位是雅各。

2. 第1節,在舊約聖經中,共計出現過十二位名叫「俄巴底亞」的人,但關於這位先知俄巴底亞的生平記事,我們所知道的相當少。幾乎只能從這本經書得到而已。先知俄巴底亞,這個名字的意思是「上帝的僕人」,是屬於十二小先知中的一位,大概是與先知以西結同時期的人。

   「異象」,在舊約聖經中常以「異象」來表明上帝的「啟示」,或是上帝要講的話(參考以西結書一:1,阿摩司書七:1、4、7、八:1)。

3. 第2—4節,驕傲的人最常見的現象之一,就是認為自己很偉大,沒有人能勝過他。以東很驕傲,因為它的居住之地都屬高原,因此,它自認在國防上有安全的天然屏障。先知以西結說以東驕傲、狂妄所說的話,上帝都聽見了(參考以西結書卅五:13),因此,上帝要像老鷹一般將它拉下來。意即人看為安全的,若沒有上帝的保護,也是枉然。這情形有如巴比倫帝國,在其國勢最堅強的時候,它驕傲地自認沒有任何民族、國家可勝過它。但先知以賽亞卻警告它會像天上的星星墜落下來(參考以賽亞書十四:12—15)。

4. 第5—7節,先知耶利米論及以東的慘境時,也說出相同的話(參考耶利米書四十九:9—10)。以東將會被敵對它的人搜刮殆盡,毫無剩餘。

   第7節可比較詩篇第四十一篇9節,說到被自己最知心的朋友出賣──以東被盟友出賣。這些與以東簽訂盟約,說要和平相處且熱情表現出一起吃喝(表示友好之意)的,都是阿拉伯人。人之所以會驕傲,是因為自己覺得很聰明。但現在的以東,被朋友出賣、征服之後,反而被他們譏笑,說它好傻。

5. 第8—14節,提幔人,另一個意思是指「泛以東人」。約伯記裡記載約伯有三個好朋友,其中的一位就是提幔人以利法(參考約伯記二:11)。這位提幔人以利法與約伯有很長的對話,展現出他的智慧。在約伯記第十五章18至20節就記載這樣的話:「賢明人把祖先傳授下來的真理教導我;他們甚麼都不隱瞞。他們的土地未受異族統治;沒有外族人跟他們混雜。」可看出提幔人經常以擁有智慧的傳承而自豪。

   上帝之所以要懲罰以東人,主要的原因之一,就是他們殘害雅各的後裔──以色列人民。包括巴比倫帝國入侵猶大的時候,它不但袖手旁觀,更惡劣的是還趁火打劫(11、13節)。對苦難者沒有憐憫之心,上帝最不喜歡人有這樣的態度,而且以東人在猶大遭遇災難的時候,不但沒有伸手幫助,還嘲笑猶大所遇到的災難(12節)。最使上帝難過的,莫過於他們阻擋了猶大的以色列人民逃難的路,使以色列人民連要逃亡的機會也沒有,因為以東人在半途攔住他們,並將他們交給巴比倫去邀功(14節)。

6. 第15—16節,這說明了古代的普遍觀念:善有善報、惡有惡報。耶穌基督也有這樣的教訓:「要留心你們所聽的!你們用甚麼量器來量,上帝也要用同樣的量器來量給你們,甚至要多給你們。」(馬可福音四:24)將這句經文用來比較這兩節,就會更清楚對其他民族的侵犯越多,有一天要付出的代價也越慘重。

7. 第17—21節,這一段是關於上帝要復興以色列民族的預言。也是屬於先知文獻的共同特色之一。

a. 第17節的「錫安山」,這是指耶路撒冷之意。雅各的家,意思是指以色列人民。他們將從被俘虜的巴比倫地返回。

b. 第18節提到「烈火」、「火燄」,以前以色列人民是被懲罰的對象,現在卻反過來,上帝因為他們的緣故來懲罰以東人。因為以東人犯了嚴重的錯誤,他們打劫以色列人民,而且手段很殘酷。

c. 第19至21節提到的是以色列人民對以東人民的報復。第20節說明了流亡到各地的以色列人民都要返回故鄉重新建立家園。他們返回,就是將佔領他們土地的外族人驅逐出境。第21節說上帝將再次成為他們生命的主宰。

(1)撒勒法,這是位於以色列北部,泰爾和西頓之間的一個沿海城市(參考路加福音四:26)。

(2)薩狄斯,詳細地點不清楚。可能是希臘境內的一個城市。

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