聖經導讀-第1240期

創世記第廿五章至三十一章21節
1.第廿五章:
這章是由多種資料混合編輯而成的。第1至5節、18節、21至26節a句、28節等,都是屬於「耶和華」文獻的資料;第6 節、27節、29至34節等是屬於「以羅伊」的文獻;而第7至17節、19至20節、26節b句等是屬於「祭司」的文獻。這章比較特別的地方是提供了兩份族譜,是亞伯拉罕分別和非正房妻子夏甲(第12至18節)、基土拉(第1至6節)所生的。另一份族譜是他和正房妻子莎拉所生的以撒。但是整章的重點就在第5節,表示在亞伯拉罕的眼中,以撒才是要繼承他產業的兒子。
前面曾說過,創世記在編撰上是以族譜作為世代的區隔。因此,有上述兩份族譜的出現,也是在說明基土拉和以實瑪利的時代過去,接下來要把焦點放在以撒的身上,因此,用第19節來當以撒世代的開始。
2.第廿五章1至6節:
這裡並沒有交代為甚麼亞伯拉罕會「又娶了一個」名叫「基土拉」的「妻子」。有關基土拉的事,除了這裡提起她的名字之外,並沒有任何關於她的記事。
「基土拉」,這名字的意思是指「香氣」或是「香料」,意思是指她是一個美麗、令人喜悅的女子。
第2至4節,這三節經文中,共計出現16個名字。這些族群和後裔可說都是居住在阿拉伯地區。
第5至6節,這兩節是作者想要強調的,亞伯拉罕只看重上帝賞賜給他和莎拉所生的兒子以撒。這要表達一個中心思想:以撒才是亞伯拉罕的「獨生子」,因此由他繼承產業。因此,雖然亞伯拉罕又娶了基土拉作第三房,但這些生下來的子孫,他都在「活著的時候」把產業處理好,讓這些人「遠離」以撒。這就像他同意莎拉的觀點,將以實瑪利和夏甲驅離他的家一樣(參考廿一:10、14)。
3.第廿五章7至11節:
從第7至8節這兩節說到亞伯拉罕去世的年紀,表示亞伯拉罕的時代正式結束。這「一百七十五歲」,也就是「一百七十+五」,這三個數字都在說明亞伯拉罕活在上帝賜福之下,相當幸福。這樣,從他七十五歲時被上帝呼召離開哈蘭後到現在,又活了一百年。在這一百年間,一生就是在上帝引領之下走過人間的歲月。
「他的兒子以撒和以實瑪利把他埋葬在麥比拉洞」,這句話說出兩件很重要的事:一是以撒的家族地位比以實瑪利更重要。二是雖然以實瑪利被驅離,但他和以撒之間的關係還是和好的。這點也可從第11節說以撒居住在夏甲在被虐待而逃離家門後,遇見上帝的地方「庇珥‧拉海‧萊」(參考十六:14)看出來。
亞伯拉罕向赫人以弗崙所購買的麥比拉洞,是他當初用來埋葬莎拉的墳地,現在也用來安葬他自己和子孫。
第11節,這句「亞伯拉罕死後,上帝賜福給他的兒子以撒」,表示以撒傳承了家族產業之外,更重要的,是上帝的帶領和看顧一直陪伴在他身邊。因此,用他居住的「庇珥‧拉海‧萊」這地名來表示。
4.第廿五章12至18節:
這段經文是有關以實瑪利族譜,也在表示這裡之後,就不再出現他的事,創世記作者將所有的焦點要放在以撒的身上。
第13至15節,這裡共計列出十二個名單,也回應了第十七章20節上帝對亞伯拉罕的應許,說要賞賜給以實瑪利有「十二個酋長」作為他的後裔。
第16節,這節說「他們所住的村莊、營地都是按照他們的名字命名」,這表示他們的名字和城市、鄉鎮,甚至族群或國家的名字,是有關係的。也可得知舊約聖經中的名字,往往有三種意義:一是指個人,二是指族群、部落,三是國家、地方。
第17節,這節表示以實瑪利的事就交代到這裡結束,他活著的年紀也是充滿了上帝的賜福。
第18節,說明了以實瑪利這些後裔分佈的情景。但這句話更重要,就是以實瑪利的後裔「沒有跟亞伯拉罕其餘的後代住在一起」,這句話說明了以實瑪利的這些後裔,跟以撒的後裔,並沒有居住或是混合在一起。
5.第廿五章19至26節:
從第廿五章19節開始,一直到第三十六章43節等,這段經文就是有關雅各這個族長的歷史。而中間第廿六章有關以撒的記事,只是要凸顯一件事:他確實得到上帝的賜福,就如同他的父親亞伯拉罕一樣。
第19節,這節說從這裡開始,是有關「以撒的記載」,其實是雅各的記事才對。因為要介紹雅各出生的情形和背景。
第20節,這裡說以撒結婚時是「四十歲」,這裡象徵性的意義遠比實際年齡要重。
第21至23節,「麗百加不孕」,這句話再次說明了生命來自上帝的賞賜,因此,當以撒向上帝祈求,上帝垂聽他的禱告,就賞賜給麗百加懷孕,而且是懷「雙胞胎」。但這雙胞胎在母親的肚子裡就開始有爭吵,這也在暗示著後來這兩個人的後裔發展中,一再有互爭的事發生。
第24至26節,這段經文說出以掃和雅各這兩族群身體上的差異,但更重要的是在第26節所說的,雅各爭奪的心,因此他的名字叫作雅各,指的就是會爭。而從以撒四十歲結婚,到他生下這雙胞胎,是經過了二十年之後。
6.第廿五章27至34節:
這段經文用來解釋這兩雙胞胎彼此之間的爭吵之因。
第27至28節,這兩節說出兩個族群的差異,不僅是前面提起的外表特徵,更在人格特質上有所不同;以掃喜歡狩獵的「戶外活動」,雅各卻是「好靜」。但更要注意的是:以撒「偏愛以掃」,「麗百加偏愛雅各」,這已經說出兩個族群之間的問題,是和父母的態度有密切關係。
第29至33節,這段經文說出雅各的狡猾,趁著哥哥以掃的飢渴,他用最便宜的「紅豆湯」來換取哥哥以掃最貴重的「長子的名份」。
第34節,長子名份在東方社會是很貴重的身分,表示可以獲得父親兩份的財產(參考申命記廿一:15-17)。但以掃為了一碗紅豆湯,出賣了自己長子的身份。表示他看輕上帝所賞賜給他的這個「長子的名份」。
這段經文也在描述傳說中有關牧羊人和獵人之間彼此輕視、敵對的因素,被引用來解釋以色列人民與以東人民之間的緊張關係。
7.第廿六章:
這章也是由三種不同文獻混合編輯而成的。其中以「耶和華文獻」為主軸,只有第1節a句、第2節b句、第3節b句至5節、34至35節是屬於「祭司文獻」,第15、18這兩節屬於「以羅伊文獻」外,其餘都是屬於「耶」典的作品。這種「耶」典作品很大的特色之一,就是將上帝以「擬人化」的方式表達出來。例如:上帝會跟人當面說話,關係緊密。
這章比較詳細介紹族長以撒的事蹟,作者以兩件主要事蹟來介紹以撒,但是這兩件事蹟都是亞伯拉罕曾經有過的經驗。可以發現作者有意要表明在以撒的身上可以看見他父親亞伯拉罕的影子。
8.第廿六章1至15節:
這段經文和第十二章10至20節,以及第二十章的記事很相似。前面敘述過,這可能是同一件事,但有不同的傳統敘述之故事發展。主要在說明,在亞伯拉罕身上發生的事,也發生在以撒的身上。
第1至5節,這段經文很重要,述說上帝向以撒顯現,並且應許他將會有許多子孫,「像天空的星星那麼多」,而且也要賞賜給他現在所寄居的土地,接著是「萬國都要」因為以撒的後代得到上帝的賜福,這些應許都是上帝親自向亞伯拉罕說過的應許,現在傳承到以撒的身上了。
第6至11節,這段經文說以撒寄居的非利士人之地基拉耳,該地的王亞比米勒發現以撒和麗百加原來有親密的夫妻關係,就生氣以撒曾欺騙他說麗百加是他妹妹。為這件事,以撒坦白解釋他是害怕因為妻子麗百加美麗而使自己遭受殺害。為這件事,亞比米勒下命令保護麗百加,這等於是保護以撒和他的家人。
第12至13節,這兩節說出上帝依照祂對以撒的應許,賜福給他。
第14至15節,從第14節開始,說出非利士人因為看見以撒的發達而嫉妒,因此,一再破壞以撒和家族賴以維生的井。作者主要用這兩節要說明接續下去的記事,就是有上帝同在,就算有人進行各種干擾,也不會阻斷上帝和他揀選子民之間的關係。
9.第廿六章16至25節:
第16節也為後來以色列人民在埃及寄居後的興盛作了一記伏筆。
因為以撒的家興盛,引起亞比米勒的不安,他要以撒和家人遷離他的地方。因此,他就遷離原本有屏障的山區,往山谷地區紮營居住,這種地方缺少自然屏障,容易受到侵犯。也因為這樣,從第18至21節一再述說無論以撒挖到多少口的井,總是被非利士人破壞。非利士人這樣的態度,也留下了以後以色列人民進入迦南地之後,一再發生爭奪、衝突之遠因。
第22節,這節說出只要有上帝同在,人的干擾總是會被上帝阻擋下來。以撒終於獲得一口不再被非利士人阻擋、干擾的井,可使他和家人安心居住下來。
第23至25節,這段經文再次敘述第3至5節所說的,上帝應許要與以撒同在,且對他父親亞伯拉罕的應許,繼續延續到以撒的身上。以撒和他父親亞伯拉罕一樣,聽到上帝的應許,隨即就用「建造祭壇,敬拜上主」這種方式回應上帝的愛和賜福。上帝再次賞賜給他一口井,這對當時的游牧民族來說,是最大的賜福。
10.第廿六章26至33節:
第26至31節,這裡所說的「顧問」,就是高級幕僚之意。而元帥,指的是「國防部長」這種身分。亞比米勒帶這兩位高級幕僚去找以撒談判,原因是他們發現無論怎樣限定以撒,他總是有上帝的同在,家族興旺,足以造成基拉耳城安全的威脅。因此,若是沒有簽訂和平條約,以撒很可能會來侵犯他們。因為這樣,亞比米勒希望和以撒簽訂和平條約,希望用這種方式保護自己的城池。
第32至33節,上帝一直賜福給以撒,讓他一再挖掘到出水的井,這也說明了以撒和他的家族在基拉耳的山谷居住,上帝的恩典豐富蓋過他們所需要的一切。
11.第廿六章34至35節:
簡單的兩節經文,其實也是一個族譜,說明以掃惹起他母親麗百加不滿的原因,就是他娶了迦南女子為妻。這樣的記載方式,都在說明一件基本問題:以色列人民後來和迦南人之間的不和諧,原因是妻子誘惑丈夫離棄上帝,去拜偶像。這種記事在後來他們從巴比倫返回故鄉之後,以斯拉和尼希米的「淨化宗教」運動中呈現出來。
12.第廿七章:
這章也是由上述三種文獻混合編輯而成的。這章也是大家所熟悉的有關以撒的兩個雙胞胎兒子,以掃和雅各兩位兄弟之間的問題。這一章之重要,是因為由此開始,創世記的編者將族長的主軸開始導引入雅各的系統。也從這一章開始,一直到創世記結束,創世記的作者就是要介紹雅各──又稱以色列和他的家族之所以被揀選的經過,以及怎樣進入埃及,和後來之所以會有摩西受上帝揀選,去帶領以色列人民出埃及的事件,都記載在第廿七至五十章這段經文中。
13.第廿七章1至29節:
這段經文再次說明以掃和雅各兄弟之間衝突的原因,和雅各欺騙他父親,奪取長子的名分,引起以掃極度的不滿,而準備要殺害雅各。
第1至4節,以撒準備要將他的財產傳承給他「偏愛」的兒子以掃。因此,他要以掃去準備他最喜愛的口味佳餚。
祝福,這也說出了一個重要觀念:分離。父親年老時,為孩子祝福,表示他將與孩子分離。
第5至10節,這段經文說明了麗百加設計要將丈夫以撒對偏愛的兒子以掃的祝福,搶奪到自己偏愛的兒子雅各身上。關鍵的經文是在第8節,麗百加要她偏愛的兒子雅各去作她要他去做的事,就是用羊取代哥哥以掃取打獵的野味,好欺騙以撒,奪取以撒的祝福。
第11至17節,雅各提醒偏愛他的母親麗百加,這種欺騙行為若是被父親以撒發現,不但得不到祝福,反而是帶來詛咒。
但麗百加表示為了奪取這份重要的祝福,就算因為被發現而需要承擔詛咒時,她也願意。這正好說明父母鼓勵孩子作不正確的事,甚至溺愛到願意承受生命的詛咒。「照我的話去做」(參考第8節、第13節、第43節),果然雅各就照著母親的話去做。創世記作者要表達一件事:人會犯罪的基本原因,就是沒有照上帝的話去做,而是依照誘惑的欺騙話語去做,像第三章蛇對人的誘惑一樣。也因為這樣,雅各足足有長達二十年時間,受盡他岳父拉班的欺騙、受苦。
第18至29節,這段經文說明了雅各果真在母親麗百加的設計下,成功地欺騙過、奪取到父親以撒的祝福。
以撒為了要防止自己因為年老、眼睛瞎,確實很仔細地檢驗雅各的身分,這些仔細的檢驗,都在說明過去家庭生活中,他一再領教過雅各不斷地欺騙。
第18至20節,這是以撒第一次因為聽覺所帶來的懷疑,理由是聲音不像以掃的。而雅各用上帝之名來欺騙以撒,他將自己的欺騙行為,說是上帝的賜福。
第21至23節,這是第二次以觸覺檢視雅各的身分,因為看不見但對聲音有懷疑,因此,想用觸摸身體來辨別。因為以掃出生時, 全身都是毛(參考廿五:25)。但因為麗百加有事先準備,用羊毛皮來欺騙看不見的以撒。
第24至25節,這第三次是用味覺來測試,他透過詢問認定身分,之後又要雅各將準備好的肉拿給他吃。
第26至27節a句,這第四次是用嗅覺來測試,以撒要雅各用親吻來表示。
以上四次都因為以撒的瞎眼而使雅各的欺騙成功。
第27節b句至29節,這是以撒對雅各的祝福,在這祝福中主要有三件事:一是天上有甘露,二是地上有肥沃的土地,三是成為領導者,也就是大族長之意。
14.第廿七章30至40節:
這段經文是說明以掃終於發現他長子名分應得的父親珍貴之祝福,被弟弟雅各欺騙得去,他努力地向父親爭取,結果還是失敗,作者用這種方式在說明:輕視上帝賞賜的恩典(以掃長子的名分,參考廿五:34),就會失去世上所擁有的福氣。
第30至32節,以掃打獵回來,依照他過去與父親相處生活中學習得到的,也依照父親所喜愛的口味,親自烹煮給他吃。第31節就是在回應第4節,主要是為了要獲得父親以撒臨終前的祝福。但就在這時,以撒才發現他因為瞎眼被雅各欺騙了。
第33至36節,以撒也發現他竟然因為瞎眼而被雅各欺騙,以致於「全身顫抖」,原因這是無法彌補的嚴重錯誤。原來中東地帶有種觀念:長輩臨終前的祝福,只有一次,且不能改變。再者,他們深信只要說出來的祝福或是詛咒,就會實現。如今,他竟然因為無法查明雅各的身分而被騙去他臨終前給自己偏愛的兒子以掃的祝福,因而全身都不安起來。而以掃則是確定雅各不是第一次這樣欺騙他。
第36節說雅各「第二次欺騙」他,意思是指連續欺騙。「搶走了我作長子的名份」,第一次是在第廿五章34節,現在是第二次,都是和長子的名份有關,表示雅各一再謀略的,就是要搶長子的名份,這在他出生時就已經充分顯示出來(參考廿五:26)。
第37至40節,在以掃苦苦哀求下,以撒還是一再地表示沒有辦法再為他祝福。因為已經說出去的祝福,是收不回來的。他僅能給予的,就是第40節所提到的,他必須一再努力「依靠刀劍」、「反抗」來過生活。後來在列王紀下第八章20至22節,記載以東脫離猶大國的轄制,宣告獨立。
15.第廿七章41至45節:
以掃決定報復,但要等到父親以撒去世之後才採取行動。結果這件事被麗百加探聽到,為了雅各的安全,她再次要雅各聽她的話,回去她的故鄉哈蘭「投奔」舅舅拉班。
麗百加顯然清楚知道,雅各這趟去哈蘭,若是能回來,她也將無法再見他的面了。而以掃卻因為母親麗百加參與這項策略騙取他的長子名份,也懷恨在心,與母親關係降到谷底,這也是麗百加語重心長的話:一天內失掉兩個兒子。
其實,從第廿七章的內容也可看到創世記作者有意要降低雅各在這件欺騙的行為上應該負擔的責任,而將這件欺騙行為放在母親麗百加身上,認為她才是整個事件的主謀者,這可能和雅各在以色列民族中佔居相當重要地位有關。
16.第廿七章46節至第廿八章:
這段經文可看到一件事實:欺騙所得到的,不見得是上帝的祝福,相反的,所帶來的是要付出更多的代價。從雅各身上所看到的就是很好的例子。現在這一章開始的逃亡,以及往後他在岳父拉班家中受到的欺負、剝削等的生活經歷,在在都說明了他生命大部分時間是活在不安全感,且是一再被欺騙的生活中,不但被他所倚靠的舅舅,也是他的岳父拉班之欺騙,且晚年還被自己的兒子欺騙等等,這些都是很好的教訓。
再者,我們看到聖經作者或編者一個非常好的地方,就是一再地將人性上的缺點暴露出來,所要表明的一個重要信息:沒有一個完美的人。只要是人,都有缺點,即使像亞伯拉罕、雅各等這樣的偉大族長也是一樣,有人的軟弱。上帝不是要揀選一個完美的人,而是揀選一個人來成為祂拯救世人的器皿。用這個角度看揀選的意義就會比較容易明白身為基督徒受揀選,不是因為基督徒比別人好,而是因為上帝要透過基督徒和教會來完成祂拯救的計畫。
第廿八章開始進入介紹第三位族長雅各歷史。主要資料是「祭司文獻」,從第廿七章46節起至廿八章9節。然後是「以羅伊文獻」的作品,有第11至12節、17至18節、20至22節。還有古老的「耶和華文獻」的作品,包括有第10節、13 至16節、19節等。
如果稍微注意一下就會發覺「祭司」作品顯然對於雅各和母親麗百加合作欺騙以撒的事件並不清楚,或是說忽略了。因此,他在記述雅各到舅舅拉班那裡娶妻的事,和第廿七章所描寫的理由截然不同。並將以撒不喜歡以掃的事件看成和娶迦南女人為妻有關。而第9節可以看出以掃是個很會體貼父親感受的孩子。
17.第廿七章46節至第廿八章5節:
第46節可以和第廿六章34至35節連起來看,都在說明以色列人民和迦南女子之間的不合,跟以色列人民離棄上帝去拜巴力神明的背景有密切關係。
第廿八章1至4節,這是以撒叫雅各去外祖父彼土利的家娶妻,就像亞伯拉罕要老僕人回去哈蘭為以撒娶妻的事件一樣。「不要跟迦南女子結婚」,這說明了雅各要離開父親的家,和第廿七章41至45節所記載的理由完全不相同。
第3節,以撒祝福雅各在這件婚姻的事上有美好的結果,能夠獲得上帝的賜福而「生養眾多,作許多民族的祖先」,這些話都在表明以撒祝福雅各有充分的生命活力。
第4至5節,整節的中心思想,就是將亞伯拉罕從上帝的賜福傳承到雅各身上。這表明雅各就是亞伯拉罕這個家族和後裔的傳承者,不是長子以掃。這也說明了傳承家族的,並不一定是長子。雅各是次子,雖然是欺騙得到長子名份,但真正的揀選跟長子名份並沒有直接關係。
18.第廿八章6至9節:
就像前面所提過的,以掃也希望能取悅自己的父親以撒,當他聽到不喜歡迦南女子,不僅是母親麗百加,而是父親以撒也是時,他又再次娶以實瑪利的女兒「瑪哈拉」,這名字的意思是指「溫和」。他會這樣做,其實也是在努力修復與父母之間的關係。因為在第廿六章35節,記載他就曾因為娶了赫人的女子,導致父親以撒和母親麗百加「不勝愁煩」。
19.第廿八章10至22節:
這段經文可說在創世記中佔有很重要的地位。這段經文也是傳統上所謂的「雅各天梯」的經文,主要的內容是要說明為甚麼在以色列人民的心目中「伯特利」佔有非常重要的地位(參考士師記二十:18,列王紀上十二:25-33)之因。
在這段經文中也是在說明上帝和人之間並沒有距離,而是上帝一直和祂所揀選的子民同在。當雅各在「逃亡」的途中,上帝並沒有離棄他,也沒有忘記他,而是無論他走到哪裡,上帝就跟隨他到那裡。
第10至11節,雅各依照父親以撒的吩咐,起程前往舅舅拉班的家。在旅途中他睡了下來。
第12至14節,雅各「夢見」天使和上帝,這種透過「夢」與上帝相會的寫法,正好是「以羅伊文獻」的特色,說明上帝不再直接與人面對面,而是透過「夢」來啟示人明白祂的旨意。第13節再次說明上帝直接對雅各說明祂的應許,而這應許也是上帝給亞伯拉罕和以撒的應許。這說明了雅各就是亞伯拉罕、以撒的傳承者。
第15節,這節說明上帝揀選雅各,必定會保護他。上帝並且強調一定會實現祂對雅各的許諾。
第16至17節,雅各第一次經歷到上帝竟然陪著他走到這個他休息的地方。因此,他說該地是「上帝的家」。這就是後來伯特利成為聖地之因。
第18至22節,雅各用石頭作記號,並且向上帝獻祭、許願,他許願了四種內容:一是上帝與他同在;二是在旅途中保護他;三是讓他生活上的需要沒有缺乏;四是帶領他平安回到故鄉。果若如此,他就要用上帝賜給他的「十分之一」獻給上帝。
20.第廿九至三十一章:
都是記載有關雅各寄居在他舅舅拉班家的生活和工作。也由這三章經文中,可看到雅各十二個孩子的出生背景,這對於認識以色列民族支派的歷史有很大的幫助。就像前面說過的,從欺騙得來的祝福,不見得是福氣,有時反而要付出更多的代價。在這三章中也看到雅各確實是如此嚐盡了欺騙所得到的苦頭。在這三章中,「祭司文獻」的資料相當少,最重要的是以古老的「耶和華文獻」和「以羅伊文獻」的資料來源相互編輯而成。
21.第廿九章1至14節:
這段經文的背景和亞伯拉罕的僕人去拉班家娶麗百加回來給以撒為妻的經歷很接近。主要都在說明上帝在帶領和保守雅各,使他在旅途中有好的際遇。
從麗百加放牧羊群取水,和蕾潔放牧羊群,以及出埃及記第二章記載摩西遇到米甸的祭司葉特羅的女兒放牧羊群,去井邊取水的記事,都可看出當時游牧民族女子放牧羊群和打水的苦幹生活。
當雅各確知蕾潔就是他舅舅拉班的女兒後,激動又興奮地親吻她,而蕾潔就將此重大消息跑回去告訴父親拉班。拉班看見雅各,說他是「骨肉之親」,這句話是表示拉班在聽了雅各「把一切的經過都告訴拉班」之後,證實雅各是自己的親人之意。而「這一切的經過」,在往後的經文中,描述拉班如何欺騙雅各,可以明白,雅各將自己逃到拉班的家依親之因,就是他欺騙父親以撒和哥哥以掃,都曾向拉班說明的很清楚。
22.第廿九章15至30節:
這段經文第一次說到拉班欺騙雅各的經過,但也是在說明雅各是多麼地愛蕾潔,以及他必須娶拉班的兩個女兒,就是麗亞和蕾潔為妻之因。
拉班對雅各表示願意付他工資,但雅各喜歡蕾潔為妻,因此,他願意用「做工七年」來當作工資,迎娶蕾潔。
第19至25節,說明雅各第一次被自己的舅舅,也是岳父拉班欺騙,將原本說好的蕾潔為妻,換成長女麗亞。雅各為此事大為不滿,質問他的岳父拉班「為甚麼欺騙」他。但他忘記自己就曾欺騙自己的父親和哥哥。
第26至30節,因為寄人籬下,雅各無法反抗,只能利用自己的聰明作條件,再用七年時間替拉班做工,來換取蕾潔為妻。因此,為了娶蕾潔,他共計花去十四年時間。這也看到「七」這個數目的重要性。為了要娶到蕾潔為妻,雅各為此又付出「七年」的代價。換句話說,蕾潔可以說是雅各在舅舅拉班家工作、生活最重要的目的。
第27至28節可看出當時中東地帶的婚宴,是長達七天(一週)的時間。
第30節,這裡說雅各「愛蕾潔勝過愛麗亞」,這句話也在暗示著雅各也傳承了來自父母對子女的偏愛。也為後來他疼愛蕾潔生的約瑟,勝過其他兒子記下一記伏筆。
23.第廿九章31至三十章24節:
這段經文說明一個非常重要的信息:賞賜生命的是上帝,以人的力量要取代上帝對生命的賜福是不可能的。以色列人民一直保持一個基本的信仰觀念,就是一個生命的誕生,除了夫妻的努力之外,還需要有上帝的賜福。這從莎拉九十歲生以撒的事件可說明這信息的意義。
24.第廿九章31至35節:
上帝會垂聽、俯視人類世界的景況,也說明了人所愛的,可能不是上帝所喜歡的。雅各喜歡蕾潔勝過麗亞,引起上帝的關注。祂賜福給麗亞,使她能夠懷孕「生育」,相對的,卻使蕾潔「不能生育」。
在東方社會,女子不能懷孕生子,被看成是上帝的詛咒,而相對的,能懷孕生子則是來自上帝的賜福。因此,不能懷孕生子的女子在社會中的地位很低。
上帝特別賜福給麗亞,使她能夠懷孕生子,因此,她連續生了四個兒子,依序是:呂便、西緬、利未、猶大等。這四個兒子的先後出生,都說出麗亞在雅各家庭的際遇,包括她有苦情,也因為不受寵而難過,期盼丈夫雅各更愛她,和因為能夠生下兒子而高興到歌頌上帝。
25.第三十章:
這章是繼續第廿九章31節之後,麗亞和蕾潔兩姊妹之間爭寵、生子的經過。
26.第三十章1至16節:
這段經文描述蕾潔為了自己不能懷孕,向雅各抱怨,甚至以死來威脅雅各,一定要讓她懷孕。第2節雅各說:「我不能代替上帝;使你不能生育的是他。」從創世記第三章5節,蛇引誘人犯罪時所說的「你們會像上帝」,到這句「我不能代替上帝」,然後以第五十章19節約瑟對他兄弟所說的「我不能替代上帝」作結束,可看到創世記作者的用心甚為明顯:人的生命是相當軟弱的。沒有上帝的賞賜,人所得到的將是一場空。
第3至8節,蕾潔的作法和莎拉相同,將自己的女奴辟拉與雅各同房,主要目的是希望藉著辟拉為她「生孩子」,好讓她也可以「作母親」,表示讓她在丈夫的家中擁有尊嚴和地位。這樣,辟拉連續替雅各生下兩個兒子,同樣的這先後兩個兒子的名字「但」和「拿弗他利」,都代表著蕾潔和姊姊麗亞之間爭奪丈夫的愛的心境。
第9至13節,麗亞發現自己已經不能繼續懷孕,因此,就依照蕾潔的方式也把自己的女奴悉帕送給雅各同房,也是一樣生下兩個兒子,取名「迦得」和「亞設」,同樣的,他們名字都含有麗亞心中的感受。
第14至21節,這段經文述說麗亞因為看見雅各依舊深愛蕾潔,沒有因為她生下許多兒子而使雅各寵愛她,而蕾潔則是依然希望自己能夠有親生的兒子。因此,她希望用「催情果」來使自己懷孕,麗亞則是利用催情果當條件,換取雅各的同房,果然,她再次懷孕。從第9節的停止「生育」,到第17節向上帝祈禱後而懷孕,這些都在說明生命的出現,是因為上帝的賞賜而獲得。
第18至21節,記載麗亞再次為雅各生下了「以薩迦」、「西布倫」,和女兒「底拿」。就像前面所說的,這些兒女的命名都代表著她心中的聲音。
第22至24節,是個極大的逆轉,上帝垂聽了蕾潔的禱告,使她能懷孕,她生下第一個兒子約瑟。她說:「上帝除去了我的恥辱。」可見當時的婦女不能懷孕的生命苦難,就是羞恥。她因為自己能懷孕生子,就繼續祈求上帝再賞賜給她一個。
27.第三十章25至43節:
這段經文主要在說明雅各想要脫離岳父拉班的家。原因是他深深體驗到自己一再被欺騙。
第25至26節,他向說明他拉班希望得到的是十一個兒子和一個女兒底拿。他說這是他應得的工資。
第27至28節,拉班同意自己的興旺,都是因為上帝賜福在雅各身上。因此,他願意再次付出工資,為的是希望留下雅各。
第29至30節,雅各也認為拉班所增加的許多財產都跟他的工作有密切關係,而這也都是上帝藉著他賞賜給拉班的。但他要為自己的「前途打算」,想要離開。
第31至33節,這段經文述說雅各的聰明,也是他經過長達十四年的磨練,而有的智慧。
第34至36節,拉班還是繼續用自己欺騙的技巧,想要讓雅各無法離開他的家,繼續為他工作下去。拉班把所有看起來肥壯、同一色系的羊都帶走,遠離雅各有三天路程遠,這表示雅各無法偷取得到強壯的羊來交配。但他忘記經過這十多年時間的努力,雅各確實有了許多心得和經歷。
第37至43節,雅各利用他過去牧羊的心得,使自己的羊群逐漸增加。聖經作者用這種方式在說明:在雅各的身上有上帝同在。有上帝同在的人,所做的事,都會有上帝的賜福。
再者,聖經的編者也有意要透過這段故事來改變雅各原有「狡猾」、「詐欺」的形象。以辛苦工作十四年,卻不計較工資,但用智慧取得工資──羊群,這和他原本在父親的家,趁兄長以掃不在家,侵佔了長子的福份,實在有天壤之別。
28.第三十一章:
這章繼續在描述雅各的用心和計畫,就是無論如何,必須要脫離拉班的控制。也同時要使自己不會空手離開。
29.第三十一章1至13節:
第1至3節,說明雅各知道有危難即將發生,因為聽到拉班的兒子在抱怨。這是一種危險的訊息。
第3節是雅各堅定要逃離拉班家的一個重要依據:上帝對他說話,並且表示要跟他同在。這也可說是一種安全保證。
第4至13節,雅各向自己的兩個妻子蕾潔和麗亞說明,他的苦情和計畫。注意第7節,雅各說他被拉班欺騙「十次」。「十」是「五」的倍數。換句話說,拉班是一而再、再而三地欺騙雅各,不停地欺騙他,改變他的工價。讓他無法得到公道的待遇。這也是在說明:拉班之所以能夠累積那樣多的財富,並非是他有甚麼聰明智慧,或是努力工作,而是因為欺騙所得。如今,雅各決定要離開,他向自己的兩個妻子說明之所以會用不同方式使羊群交配之因,是得到上帝啟示而有,並不是自己有甚麼智慧、能力。
第13節,可以說是整個返鄉行動主要的因素:和上帝的立約有密切關係。這一節也是第廿八章18至22節,雅各在伯特利設立石頭紀念碑,祈求上帝帶領的一個回應,表明上帝永遠遵守與人所立的約。
30.第三十一章14至21節:
蕾潔和麗亞兩位姊妹聽了自己的丈夫雅各述說之後,也同意雅各的說法,她們同樣認為父親貪愛錢財,甚至把她們當作「外人」,不是當作女兒。因此,她們支持丈夫雅各脫離父親的家的計畫。
第17至18節,雅各利用拉班去剪羊毛的慶祝季節,偷偷地準備好所有的家當,帶著妻子、兒女,和所有的牲畜、僕人離開他寄居長達二十年的岳父也是舅舅拉班的家。
第19節,這節很重要,說明蕾潔把父親拉班家裡的一些「家族神像」也偷走了。這些神像其實也是代表著守護神。這會引起拉班的恐慌與不安。另一方面,這也是用來占卜用,偷走了這些神像,就會讓拉班無法測知他們逃走的方向。
第20至21節,就這樣雅各帶著自己身上所擁有的一切,離開拉班的家。
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